Semjon Varlamov ska försöka fylla tomrummet efter Robin Lehner.
Foto: Ron Chenoy-USA TODAY Sports
NHL

New York Islanders: En målvaktslösning som förbryllar

ANNONS
Robin Lehner ut – Semjon Varlamov in. New York Islanders valde överraskande att ändra spår mellan stolparna efter en av sina mest framgångsrika säsonger i modern tid. Det är en av anledningarna till att Uffe Bodin tvekar kring om fjolårets succé verkligen kan upprepas.

New York Islanders var fjolårets stora succélag i NHL. Under Barry Trotz ledning gick klubben från att ha släppt in flest mål av samtliga lag i NHL säsongen 17/18 till minst under 2018/19. Men det stannade inte där. Trotz strukturerade hockey gjorde Islanders till ett slutspelslag som tog sig till andra rundan efter att ha svept undan mattan under skridskorna på favorittyngda Pittsburgh Penguins i den första rundan.

Framgångarna gjorde att Barry Trotz fick Jack Adams Award som säsongens bästa coach medan målvaktsduon Robin Lehner och Thomas Greiss tog hem William Jennings Trophy som det målvaktspar som släppt in minst antal mål. Dessutom belönades Lehner med en Vezina Trophy-nominering och Bill Masterton Trophy för sin starka comeback efter att ha kämpat mot både missbruk och mental ohälsa.

Något starkt att bygga vidare på?

Islanders förlängde visserligen kontrakten med Anders Lee, Jordan Eberle och Brock Nelson – men inte med Lehner. Förhandlingarna om ett nytt avtal mellan den svenska målvakten och Islanders föll samman. Klubben valde att släppa ifrån sig honom och i stället skriva ett fyraårskontrakt värt 20 miljoner med ryssen Semjon Varlamov.

På pappret är det en betydande nedgradering. 

Men hur mycket kommer den verkligen att påverka Islanders? 

10-83-1562191594.jpegMathew Barzal.Foto: Icon Sportswire

POÄNGKUNGEN

Mathew Barzal

Poängmässigt sett tog han ett stort steg bakåt förra säsongen. Efter 85 poäng som rookie blev det "bara" 62 i fjol. Men frågan är om det inte gjort den 22-årige trollgubben till en bättre spelare ändå. Under rookiesäsongen var Barzal endimensionell, gjorde massor med poäng men var liksom resten av laget mer eller mindre oduglig defensivt. Barry Trotz kommer att hjälpa Barzal bli en mer komplett hockeyspelare. Jag tror att poängsumman kommer att öka efter hand, men i det defensiva system som Islanders tillämpar just nu är det svårt att se att någon spelare kommer att vräka in poäng.

MÅLVAKTSETTAN

Semjon Varlamov

Vad som egentligen hände under förhandlingarna mellan Islanders och Robin Lehner råder det delade meningar om. Klart är att klubben valde att gå i en annan riktning och satsa på 31-årige Semjon Varlamov framför sin svenske succémålvakt. Varlamovs karriär har varit lite i utförsbacke på senare år och i Colorado tappade han jobbet som förstakeeper till tysken Philipp Grubauer under fjolåret. Kanske är det en tysk som  snor förstaspaden från honom på Long Island också. Thomas Greiss kommer från en fin säsong och lär få sin beskärda del av starter. 

BACKESSET

Ryan Pulock

Det fanns en hel del skeptiker när Islanders draftade Pulock som 15:e spelare i draften 2013. Men med tiden har den hårdskjutande rightbacken vuxit ut till en riktigt bra NHL-spelare. De två senaste säsongerna har han varit över 30 poäng och det känns som det finns utrymme för mer i takt med att 24-åringen blir ännu mer bekväm i rollen som en av lagets toppbackar. 

GENOMBROTTSMANNEN

Noah Dobson

Blott 19 år gammal har han redan gjort allt man kan begära av honom på juniornivå. Backen kommer från två raka säsonger med QMJHL- och Memorial Cup-titlar för Acadie-Bathurst Titan och i våras Rouyn-Noranda Huskies. Dobson är en modern tvåvägsback som spelar med en pondus och ett lugn som gör väldigt trygg på isen. Med tanke på det gytter av backar som Islanders har att tillgå är det inte hundra procent säkert att han tar en plats i NHL-laget, men baserat på vad han redan har mäktat med i juniorligan skulle det kännas kontraproduktivt för hans utveckling att tvingas spela juniorhockey en säsong till. Han är helt enkelt överkvalificerad för det.

SVENSKARNA

Sebastian Aho

Spelade inte en enda NHL-match i fjol och kommer att få tufft i backkonkurrensen i år också. Med Devon Toews fina utveckling och Noah Dobson knackandes på dörren är det risk för att Aho hamnar långt ned i hierarkin även under den här säsongen. Det ryktas dock att Islanders ska vara ut efter att trejda Thomas Hickey eller Johnny Boychuk. Det skulle förbättra chanserna, men det ser fortfarande tufft ut för Aho.

Övriga svenskar i organisationen:

Linus Söderström, mv
Simon Holmström fw

DRAFTVALET

Simon Holmström

Islanders överraskade många med att välja HV71-talangen Simon Holmström som 23:e spelare. Det är ingen som ifrågasätter smålänningens talang. Han är en kreativ forward med förmågan att skapa målchanser på egen hand. Problemet i Holmströms fall har varit oförmågan att hålla sig hel. Skadorna har avlöst varandra tidigt i karriären, vilket gjort att många har viftat med röda flaggor. Men kan han bara hålla sig hel är det här en chansning som kan gå hem för Islanders. Potentialen är det sannerligen inga fel på.

COACHEN

Barry Trotz

Om någon undrar hur stor inverkan en coach kan ha på ett lag så är fjolårets New York Islanders ett bevis för hur struktur och system kan förändra det mesta. Efter att ha spelat högrisk-hockey under företrädaren Doug Weights ledning satte Trotz tydliga ramar för hur han ville att hans lag skulle uppträda. Det gjorde att Islanders blev ett av de mest svårspelade lagen i NHL – och att Trotz själv utsågs till årets coach i NHL. Nu står han inför den svåra uppgiften att upprepa fjolårssuccén. Det om något kommer att ge oss en fingervisning om exakt hur bra han är i båset.

PROGNOSEN

Det var en sommar det doftade kontinuitet om på Long Island. Om man bortser från Robin Lehner-fadäsen lyckades general managern Lou Lamoriello behålla tre nyckelspelare som satt på utgående kontrakt – och som riskerade att försvinna på free agent-marknaden.

Brock NelsonJordan Eberle och Anders Lee tecknade alla nya kontrakt med Islanders. Bra på kort sikt, men antagligen inte lika bra på längre sikt. Kontinuitet är sällan dåligt, men smakar det så kostar det också. Sex gånger sex miljoner dollar för Nelson och sju gånger sju miljoner dollar för Lee är mycket pengar för två spelare som mycket väl kan ha passerat peaken i respektive karriär.

När det gäller Varlamov kontra Lehner är det också svårt att svara på vad det egentligen kommer att betyda. I ett vakuum är det en försvagning av stora mått mätt, men kanske kan Varlamov – i likhet med Lehner – finna trygghet och växa i Barry Trotz system. Målvaktscoacherna Piero Greco och Mitch Korn har fått in andra puckmotare på rätt spår tidigare. Därför vore det förmätet att avfärda draget som överilat.

Vad som kan komma att slå tillbaka mot Islanders säsongen 2019/20 är turen. För vi ska ha klart för oss att väldigt mycket studsade deras väg i fjol. Dels hade de knappt några påtagliga skador över huvud taget under hela säsongen. Barzal, Josh Bailey, Nelson, Lee och Pulock spelade samtliga 82 matcher. Det är få förunnat att få ha sina största nyckelspelare helt friska under en hel säsong.

Sedan har vi det faktum att Islanders också hade många studsar med sig. De underliggande siffrorna laget visade upp efter grundserien var inte så vackra, men en hög utdelning och framför allt hög räddningsprocent hos målvakterna gjorde att det inte påverkade laget som det skulle ha påverkat andra lag. 

Kan de verkligen få med sig den turen på samma sätt igen? Barry Trotz magi till trots finns det mycket som tyder på att de måste det om de ska sno en slutspelsplats i snuskigt jämna Metropolitan Division. Jag tror att det blir svårt.

simon-holmstrom-1562179198.jpegSimon Holmström.Foto: Anne-Marie Sorvin-USA TODAY Sports

IN OCH UT   

Nyförvärv: Semjon Varlamov, mv, Colorado, Simon Holmström, fw, HV71, Derick Brassard, fw, Colorado.

Förluster: Robin Lehner, mv, Chicago, Dennis Seidenberg, b, klubblös, Valtteri Filppula, fw, Detroit, Stephen Gionta, slutat.

NEW YORK ISLANDERS TRUPP 2019/20  

MÅLVAKTER
#1
Thomas Greiss (G)331986Füssen, GER188105L19/20$3,333,333
#40
Semyon Varlamov (G)311988Samara, RUS18893L22/23$5,000,000
BACKAR
#55
Johnny Boychuk (D)   “A”351984Edmonton, AB, CAN188103R21/22$6,000,000
#45
Noah Dobson (D)192000Summerside, PE, CAN19383R21/22$894,167
#14
Thomas Hickey (D)301989Calgary, AB, CAN18283L21/22$2,500,000
#2
Nick Leddy (D)281991Eden Prairie, MN, USA18394L21/22$5,500,000
#24
Scott Mayfield (D)261992St. Louis, MO, USA195101R22/23$1,450,000
#3
Adam Pelech (D)251994Toronto, ON, CAN19199L20/21$1,600,000
#6
Ryan Pulock (D)241994Dauphin, MB, CAN18898R19/20$2,000,000
#21

Luca Sbisa (D)291990Ozieri, ITA19193LTry-out
#25
Devon Toews (D)251994Abbotsford, BC, CAN18587L19/20$700,000
FORWARDS
#12
Josh Bailey (RW/LW)291989Bowmanville, ON, CAN18596L23/24$5,000,000
#13
Mathew Barzal (C)221997Coquitlam, BC, CAN18385R19/20$863,333
#18
Anthony Beauvillier (LW)221997Sorel, QC, CAN18083L20/21$2,100,000
#10
Derick Brassard (C)311987Hull, QC, CAN18592L19/20$1,200,000
#53
Casey Cizikas (C)281991Toronto, ON, CAN18088L20/21$3,350,000
#15
Cal Clutterbuck (RW)   “A”311987Welland, ON, CAN18098R22/23$3,500,000
#28
Michael Dal Colle (LW/RW)231996Richmond Hill, ON, CAN19193L20/21$700,000
#7
Jordan Eberle (RW)291990Regina, SK, CAN18085R23/24$5,500,000
#32
Ross Johnston (LW)251994Charlottetown, PE, CAN195107L21/22$1,000,000
#47

Leo Komarov (W/C)321987Narva, EST18095L21/22$3,000,000
#14
Tom Kühnhackl (RW/LW)271992Landshut, GER18789L19/20$850,000
#16
Andrew Ladd (LW/RW)   “A”331985Maple Ridge, BC, CAN19087L22/23$5,500,000
#27
Anders Lee (LW)   “C”291990Edina, MN, USA191105L25/26$7,000,000
#17
Matt Martin (LW)301989Windsor, ON, CAN191100L19/20$2,500,000
#29
Brock Nelson (C)271991Minneapolis, MN, USA19196L24/25$6,000,000
Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
torsdag 18 april
17:30 Finland - Sverige Träningsmatch
19:30 Skellefteå - Frölunda SHL
01:00 Minnesota Wild - Seattle Kraken NHL
fredag 19 april
02:00 Winnipeg Jets - Vancouver Canucks NHL
03:00 Calgary Flames - San Jose Sharks NHL
03:30 Colorado Avalanche - Edmonton Oilers NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Anaheim Ducks NHL
04:30 Los Angeles Kings - Chicago Blackhawks NHL
17:30 Kärpät - KalPa Liiga
17:30 Finland - Sverige Träningsmatch
19:00 Brynäs - Djurgården Hockeyallsvenskan
lördag 20 april
15:15 Skellefteå - Rögle SHL
16:00 Tappara - Pelicans Liiga
20:00 Zürich - Lausanne National League
23:00 Carolina Hurricanes - New York Islanders NHL
söndag 21 april
02:00 Boston Bruins - Toronto Maple Leafs NHL
18:30 Florida Panthers - Tampa Bay Lightning NHL
18:30 Djurgården - Brynäs Hockeyallsvenskan
21:00 New York Rangers - Washington Capitals NHL
01:00 Winnipeg Jets - Colorado Avalanche NHL
måndag 22 april
04:00 Vancouver Canucks - Nashville Predators NHL
17:30 Pelicans - Tappara Liiga
19:30 Skellefteå - Rögle SHL
01:00 Boston Bruins - Toronto Maple Leafs NHL
01:30 Carolina Hurricanes - New York Islanders NHL
tisdag 23 april
03:30 Dallas Stars - Vegas Golden Knights NHL
04:00 Edmonton Oilers - Los Angeles Kings NHL
18:00 Sverige - Finland Träningsmatch
19:30 Djurgården - Brynäs Hockeyallsvenskan
20:00 Lausanne - Zürich National League
01:00 New York Rangers - Washington Capitals NHL
01:30 Florida Panthers - Tampa Bay Lightning NHL
onsdag 24 april
03:30 Winnipeg Jets - Colorado Avalanche NHL
04:00 Vancouver Canucks - Nashville Predators NHL
17:30 Tappara - Pelicans Liiga
19:00 Sverige - Finland Träningsmatch
01:00 Toronto Maple Leafs - Boston Bruins NHL
torsdag 25 april
03:30 Dallas Stars - Vegas Golden Knights NHL
04:00 Edmonton Oilers - Los Angeles Kings NHL
19:30 Rögle - Skellefteå SHL
20:00 Zürich - Lausanne National League
01:00 Tampa Bay Lightning - Florida Panthers NHL
01:30 New York Islanders - Colorado Avalanche NHL
fredag 26 april
17:30 Pelicans - Tappara Liiga