Carey Price är nyckeln till framgång för Montréal Canadiens.
Foto: James Guillory-USA TODAY Sports
NHL

Montréal Canadiens: En pånyttfödd stjärna ger slutspelshopp

ANNONS

Trögstartad men suverän under andra halvan av säsongen. Om Carey Price tar vid där han avslutade i fjol kommer Montréal Canadiens att blanda sig i slutspelsstriden den här säsongen också, tror Uffe Bodin.

Försöket att "stjäla" Sebastian Aho från Carolina Hurricanes misslyckades. Men även om general managern Marc Bergevin inte lyckades ro hem den där offensiva stjärnan klubben suktar efter finns det fog för optimism i "Le Belle Province".

Montréal Canadiens tippades bli ett bottenlag i fjol men levererade över förväntan. Montréal Canadiens må ha missat slutspel förra säsongen, men framstegen man gjorde under 2018/19 visade tydligt att "Habs" efter många om och men är på väg i rätt riktning.

Och någonstans startar det mellan stolparna.

Carey Price ansågs under ett par år vara NHL:s bästa målvakt. Det var en inofficiell titel som han med en del skadebekymmer och formsvackor tappade längs vägen. Men kanske hittade han tillbaka till det vinnande spåret i fjol, då han var en av ligans hetaste målvakter under andra halvan av säsongen.

Orkar han bära Montréal Canadiens hela den här säsongen?

sdltda1faeb-nh-1562182423.jpegMax Domi.Foto: USA Today Sports

POÄNGKUNGEN

Max Domi

Det var inget dåligt lyft flytten från Arizona till Montréal gav den ettrige forwarden. Domi putsade till sitt personbästa rejält förra säsongen och landade på 72 poäng efter att ha gjort 52 som bäst i klubben som draftade honom. Det finns underliggande siffror som tyder på att Domi hade en hel del offensiva studsar med sig i fjol, men även om han inte gör över 70 poäng den här säsongen kommer han att finnas med i toppen av lagets interna poängliga. Domi går in på sista året på kontraktet och har alla möjligheter att spela till sig en rejäl löneökning.

MÅLVAKTSETTAN

Carey Price

Efter en trevande start på förra säsongen tycktes Carey Price i allt större utsträckning återfinna sin gamla goda form efter nyår. Från 1 januari och framåt stoppade 32-åringen 92,8 procent av skotten, vilket bara tre målvakter – Jordan BinningtonDarcy Kuemper och Robin Lehner – överträffade. Samma siffra innan årsskiftet låg på mediokra 90,4. Om det här är en indikation på var Price är på väg är det är extremt goda nyheter för Canadiens. För finns det en x-faktor som kan lyfta dem hela vägen till slutspel är det just målvakten.

BACKESSET

Shea Weber

Trots ett rejält skadeuppehåll kom Weber tillbaka och presterade överraskande bra hockey i fjol. På 58 matcher vräkte veteranbacken in 14 mål och landade totalt sett på 33 poäng. Han må inte vara av Norris Trophy-kaliber längre, men så länge han är någorlunda frisk och hel finns det mycket att gilla med hans spel. Oron är förstås stor att kaptenens 34 år gamla kropp inte ska klara av en hel säsong. Det är en fråga som vi lär få svar på ganska snart.

GENOMBROTTSMANNEN

Ryan Poehling

I Sverige minns vi honom kanske framför allt som amerikanen som gjorde hattrick på Juniorkronorna i den vilda gruppspelsmatchen på JVM i fjol. I Montréal är han känd som talangen som klev in och sköt ett hattrick på hatade rivalen Toronto Maple Leafs i den sista grundseriematchen förra säsongen. Poehling är ingen raket på skridskorna, men däremot en väldigt smart och positionssäker center som är svår att ta pucken ifrån. Rimligtvis går han rakt in i laget och har en bra rookiesäsong. Kanske kan han till och med bli en outsider i kampen om Calder Trophy.

SVENSKEN

Christian Folin

Folin kom till Montréal från Philadelphia Flyers under fjolårssäsongen och blev snabbt en uppskattad spelare i sin nya klubb. Så uppskattad att klubben förlängde hans kontrakt med en säsong. Lär få slåss om positionen som femte eller sjätte back i laguppställningen, men har goda möjligheter att få spela en del NHL-hockey den här säsongen efter att ha suttit en hel del på läktaren i Philly. 

Övriga svenskar i organisationen:
Gustav Olofsson, b
Lukas Vejdemo, fw

DRAFTVALET

Cole Caufield

Att Montréal kunde plocka den fruktade målskytten som 15:e spelare förvånade många. Caufield spåddes gå bland de tio första spelarna i draften efter att ha haft ett imponerade U18-VM i Sverige där han sköt 14 mål (!) på sju matcher och satte nytt turneringsrekord. 18-åringen är också en renodlad sniper som påminner en del om Chicagos prickskytt Alex DeBrincat. Liten till växten och endimensionell, men ett ständigt hot när han får pucken i anfallszonen. Caufield ska spela collegehockey på University of Wisconsin den här säsongen och det blir spännande att se om han kan fortsätta att vräka in mål även på den nivån. Borde vara minst två år från att vara redo för NHL-spel.

COACHEN

Claude Julien

Går in på fjärde säsongen under sin andra sejour i Montréal och har, trots ett par missade slutspel, hjälpt till att få klubben på rätt köl. Juliens vägvinnande coachning har, precis som var fallet när han coachade Boston, gett Montréal ett starkt grundspel som gör dem svårspelade. Det som fällde dem förra säsongen var det otroligt bleka spelet i numerärt överläge, där man var näst sämst i ligan. Kan Julien och hans stab hitta nycklar för att bättra på den utdelningen och bibehålla sitt stabila spel fem-mot-fem ser det bra ut.

PROGNOSEN

Hade konferenssystemet inte existerat i NHL hade Montréal Canadiens varit ett slutspelslag förra säsongen. Faktum är att laget spelade in sex poäng fler än Colorado Avalanche, som tog den sista wild card-platsen i Western Conference.

En klen tröst givetvis. Men säsongen 2018/19 var ett steg i rätt riktning och ger den anrika klubben hopp inför framtiden. Framför allt eftersom en ny generation yngre spelare introducerade sig på allvar. Max Domi gav laget förstacentern de har saknat medan fjolårets drafttrea Jesperi Kotkaniemis oblyga spel vid 18 års ålder inger stora förhoppningar. Lägg därtill Tomas Tatars revansch efter floppen i Vegas och Phillip Danaults utveckling så finns det en bredd i truppen att bygga vidare på. Detta även om man gick miste om Carolina Hurricanes-stjärnan Sebastian Ahos tjänster efter sommarens misslyckade offer sheet.

Sedan har vi förstås den allra största x-faktorn av dem alla i Carey Price. Om hans ojämna uppträdande under första halvan av säsongen gav fansen huvudbry var den andra halvan desto mer upplyftande. Den rutinerade puckmotaren borde ha några riktigt bra år kvar i kroppen och kan han ge Canadiens ett målvaktsspel i världsklass är de kanske inte garanterade en slutspelsplats, men i alla fall alldeles på gränsen.

Det största problemet för Montréal just nu är kanske att de spelar i NHL:s tuffaste division. Att frekvent tvingas stångas mot Atlantic-konkurrenterna Tampa, Toronto, Boston, och även kraftigt förstärkta Florida för den delen, gör att det här laget kommer att behöva spela på toppen av sin förmåga för att nå slutspel. 

Canadiens har inte alls samma offensiva spetskomptens som sina divisionsrivaler, men kanske har de återigen en målvakt som kan bräcka dem alla.

Slutspelshoppet lever.

bb190407bb116-1-1568819431.jpgRyan Poehling.Foto: Jean-Yves Ahern-USA TODAY Sports

IN OCH UT   

Nyförvärv: Keith Kinkaid, mv, Columbus, Ben Chiarot, b, Nick Cousins, fw, Arizona.

Förluster: Antti Niemi, mv, Jokerit, Jordie Benn, b, Vancouver, Brett Lernout, b, Vegas, ANdrew Shaw, fw, Chicago, Nicolas Deslauriers, fw, Anaheim.

MONTRÉAL CANADIENS TRUPP 2019/20  

MÅLVAKTER
#37
Keith Kinkaid (G)301989Farmingville, NY, USA19188L19/20$1,750,000
#31
Carey Price (G)321987Vancouver, BC, CAN19098L25/26$10,500,000
BACKAR
#8
Ben Chiarot (D)281991Hamilton, ON, CAN19199L21/22$3,500,000
#32Christian Folin (D)281991Kungsbacka, SWE19193R19/20$800,000
#17
Brett Kulak (D)251994Stony Plain, AB, CAN18885L21/22$1,850,000
#53
Victor Mete (D)211998Woodbridge, ON, CAN17583L19/20$748,333
#26
Jeff Petry (D)311987Ann Arbor, MI, USA19194R20/21$5,500,000
#28
Mike Reilly (D)261993Chicago, IL, USA18889L20/21$1,500,000
#6Shea Weber (D)   “C”341985Sicamous, BC, CAN193104R25/26$7,857,143
FORWARDS
#40
Joel Armia (RW)261993Pori, FIN19293R20/21$2,600,000
#41
Paul Byron (W/C)   “A”301989Ottawa, ON, CAN17573L22/23$3,400,000
#21
Nick Cousins (C/W)261993Belleville, ON, CAN18084L19/20$1,000,000
#24
Phillip Danault (C)261993Victoriaville, QC, CAN18588L20/21$3,083,333
#13
Max Domi (C/LW)241995Winnipeg, MB, CAN17888L19/20$3,150,000
#92
Jonathan Drouin (LW)241995Ste-Agathe-des-Monts, QC, CAN18392L22/23$5,500,000
#11
Brendan Gallagher (RW)   “A”271992Edmonton, AB, CAN17482R20/21$3,750,000
#54
Charles Hudon (LW/RW)251994Alma, QC, CAN17985L19/20$800,000
#15
Jesperi Kotkaniemi (C)192000Pori, FIN18888L20/21$925,000
#62
Artturi Lehkonen (LW/RW)241995Piikkiö, FIN18183L20/21$2,400,000
#63
Matthew Peca (C)261993Petawawa, ON, CAN17381L19/20$1,300,000
#25
Ryan Poehling (C)201999Lakeville, MN, USA18884L20/21$925,000
#90
Tomas Tatar (LW/RW)281990Ilava, SVK17984L20/21$4,800,000
#44
Nate Thompson (C/LW)341984Anchorage, AK, USA18597L19/20$1,000,000
#43
Jordan Weal (C/W)271992Saskatoon, SK, CAN17881R20/21$1,400,000
#22
Dale Weise (RW)311988Winnipeg, MB, CAN18893R19/20$2,350,000
Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
måndag 15 april
01:00 Pittsburgh Penguins - Nashville Predators NHL
01:00 Washington Capitals - Boston Bruins NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Buffalo Sabres NHL
01:00 Detroit Red Wings - Montreal Canadiens NHL
01:00 New Jersey Devils - New York Islanders NHL
01:30 New York Rangers - Ottawa Senators NHL
tisdag 16 april
03:30 Los Angeles Kings - Minnesota Wild NHL
03:30 Edmonton Oilers - San Jose Sharks NHL
19:30 Frölunda - Skellefteå SHL
01:00 Montreal Canadiens - Detroit Red Wings NHL
01:00 Boston Bruins - Ottawa Senators NHL
01:00 Philadelphia Flyers - Washington Capitals NHL
01:00 Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes NHL
01:30 Florida Panthers - Toronto Maple Leafs NHL
onsdag 17 april
02:00 Winnipeg Jets - Seattle Kraken NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Chicago Blackhawks NHL
04:00 Vancouver Canucks - Calgary Flames NHL
19:00 Brynäs - Djurgården Hockeyallsvenskan
01:00 New York Islanders - Pittsburgh Penguins NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Toronto Maple Leafs NHL
torsdag 18 april
03:30 Dallas Stars - St Louis Blues NHL
04:00 Arizona Coyotes - Edmonton Oilers NHL
17:30 Finland - Sverige Träningsmatch
01:00 Minnesota Wild - Seattle Kraken NHL
fredag 19 april
02:00 Winnipeg Jets - Vancouver Canucks NHL
03:00 Calgary Flames - San Jose Sharks NHL
03:30 Colorado Avalanche - Edmonton Oilers NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Anaheim Ducks NHL
04:30 Los Angeles Kings - Chicago Blackhawks NHL
17:30 Kärpät - KalPa Liiga
17:30 Finland - Sverige Träningsmatch
19:00 Brynäs - Djurgården Hockeyallsvenskan
lördag 20 april
16:00 Tappara - Pelicans Liiga
20:00 Zürich - Lausanne National League
söndag 21 april
18:30 Djurgården - Brynäs Hockeyallsvenskan
måndag 22 april
17:30 Pelicans - Tappara Liiga