Kommer kaoset runt klubben att påverka Devan Dubnyk och hans Minnesota Wild på isen?
Foto: Harrison Barden-USA TODAY Sports
NHL

Minnesota Wild: I behov av karta och kompass

ANNONS

General managern sparkad efter bara ett drygt år på posten och en åldrande kärna i ett lag som tycks ha missat sin chans att vinna Stanley Cup. Minnesota Wild är en organisation som måste bestämma sig för om man ska satsa eller bygga om – inte både och samtidigt, menar Uffe Bodin.

Nyheten slog ned lite som en bomb i NHL under sommaren. Efter bara ett drygt år på posten som general manager för Minnesota Wild fick Paul Fenton lämna sitt uppdrag. 

Det kanske mest anmärkningsvärda i historien var uppgifterna som rullades ut efter klubbens besked. I lokalmedia beskrevs Fenton som en despot som hade styrt organisationen med järnhand, Han påstods även ha varit paranoid. Likt en diktatorisk ledare ska han ha hotat personer inom organisationen som han på lösa grunder misstänkte hade läckt information till media. Det ska ha lett till en känsla av otrygghet och obehag hos anställda i klubben.

Nu är Fenton ersatt av den gamla storspelaren Bill Guerin.

Han ärver ett lag som under sommaren ha förstärktes med Mats Zuccarello, 32. Detta trots att klubben under Fentons ledning halvt om halvt befunnit sig i en ombyggnation. Under sin tid i Minnesota hann den sparkade general managern nämligen värva en del yngre spelare som Kevin Fiala och Ryan Donato i utbyte för bland andra Mikael Granlund och Charlie Coyle, som båda är några år äldre.

Men den lilla föryngringen äts snabbt upp av det faktum att lagets toppspelare är runt 35 års ålder och i vissa fall äldre. Bill Guerin står därmed inför en tuff uppgift i att försöka balansera en obalanserad trupp med uppenbara hål.

181118bb032-1564322160.jpgZach Parise.Foto: Marilyn Indahl-USA TODAY Sports

POÄNGKUNGEN

Zach Parise

Zach Parises starka återkomst i fjol var en av säsongens mer inspirerande historier. Efter att ha lidit av allvarliga ryggproblem och missat halva grundserien säsongen 2017/18 svarade han för 28 mål och 61 poäng på 74 matcher i fjol. Starka papper med tanke på att amerikanen har hunnit bli 35 år. Har trots det hela sex år kvar på det mastodontkontrakt han sajnade med klubben sommaren 2012. Så även om Parise fortfarande en är oväntat stor tillgång för Wild kommer det att komma en tid förr eller senare när hans lönetaksträff på drygt 7,5 miljoner dollar blir ett problem. 

MÅLVAKTSETTAN

Devan Dubnyk

Sedan han kom till Minnesota från Arizona säsongen 2014/15 har Dubnyk varit jämnheten själv. Fjolåret var ett litet steg i fel riktning, men kan också förklaras med att laget tappade i kvalité och presterade sämre totalt sett. Ska Wild ta sig till slutspel kommer 33-åringen att behöva höja sin nivå ett eller ett par snäpp i år. 

BACKESSET

Jared Spurgeon

Matt Dumba och Ryan Suter i all ära... Jared Spurgeon var Minnesota Wilds bästa back förra säsongen. Den kortvuxne men ack så spelskicklige kanadensaren är själva sinnebilden för den mobila, moderna backen. Att en spelare som en gång i tiden behövde en try-out med Minnesota för att få ett NHL-kontrakt nu har sajnat en kontraktsförlängning värd mer än en halv miljard svenska kronor är häftigt. 29-åringen, som ratades av New York Islanders efter att ha draftats av klubben i sjätte rundan 2008, är än i dag en av NHL:s mest underskattade backar. Men med det nya kontraktet, som tar sin början säsongen 2020/21, kommer han att bli Wilds bästa betalda spelare och tillika en back som kommer att få fler ögon på sig.

GENOMBROTTSMANNEN

Ryan Donato

I Paul Fentons försök att göra Wild yngre lyckades han fånga en synnerligen intressant spelare i Ryan Donato. Sonen till tidigare NHL-spelaren Ted Donato har visat på både college och internationell nivå att han är en klassspelare. Efter ankomsten till Minnesota svarade 23-åringen för 16 poäng på 22 matcher. En vass målskytt tack vare sitt fruktade skott. Står på kö för en topp sex-roll i forwardsuppsättningen.

SVENSKARNA

Jonas Brodin

Vid det här laget har vi lärt oss vad Jonas Brodin är: en stabil tvåvägsback med begränsad offensiv uppsida. Har skridskoskickligheten och hockey-iq:n för att lösa problem och ta sig ur trånga situationer på isen, men inte kreativiteten för att vara ett hot framåt. Har funnit sin NHL-nisch i en mer defensiv roll som shutdown-spelare. Jag förväntar mig inte att det kommer att förändras. 

Joel Eriksson Ek

Har haft svårt att helt och hållet etablera sig i NHL. I fjol var det mycket ut och in ur laguppställningen och till och med en sejour i AHL. Eriksson Ek har de defensiva egenskaperna som krävs för att vara en botten sex-spelare i NHL. Det som återstår att se är om han kan producera på en nivå att han kan klättra högre upp i hierarkin. Visade det under stundom när kaptenen Mikko Koivu blev skadad i slutet av förra säsongen.

Victor Rask

Det var en riktig mardrömssäsong för Victor Rask. Inte nog med att han fick inleda säsongen på skadelistan efter en incident som involverade sötpotatis och en vass kniv. Han hann även bli trejdad från Carolina till Minnesota efter att Lucas Wallmark snott hans plats i laget. Rask hade det sedan väldigt tufft i Minnesota, drabbades av fler skador och var under sommaren ryktad att vara på väg till Pittsburgh i en trejd som involverade Phil Kessel. Rask behöver studsa tillbaka rejält i år efter nio poäng på 49 matcher i fjol. Hans plats i Minnesotas laguppställning är på intet sätt säker.

Övriga svenskar i organisationen:
-

DRAFTVALET

Matthew Boldy

Det vimlade av amerikanska talanger i sommarens draft. Minnesota var en av klubbarna som skopade upp en av dessa i form av den kreative ytterforwarden Matthew Boldy, som gjorde tolv poäng på sju matcher under U18-VM i Örnsköldsvik och Umeå. Boldy är reslig och stark, men inte på powerforward-viset. I stället är han en playmaker med fin puckkänsla och förmågan att göra det oväntade. Ska spela collegehockey för Boston College kommande säsong.

COACHEN

Bruce Boudreau

Efter att ha lotsat Minnesota till slutspel under sina två första säsonger med klubben blev det tidigt sommarlov för Boudreau i år. Den karismatiske och underfundige kanadensaren brukar ha stor framgång med sina lag i grundserien, men har inga större slutspelsframgångar att luta sig emot. Nu kan man undra hur det är ställt med hans jobbsäkerhet när det är en ny general manager i klubben. Boudreau har ett år kvar på kontraktet. Om Wild inte lyfter till acceptabla höjder är frågan om han sitter kvar på sin post kontraktstiden ut.

PROGNOSEN

Efter sex raka slutspel tog det stopp. Minnesota Wild var sju poäng från den sista wild card-platsen efter 82 omgångar i fjol och på något vis var det som att åldern började ta ut sin rätt.

Inte för att spelare som Ryan Suter, Zach Parise eller Eric Staal var dåliga. Tvärtom. De är fortfarande bra, men inte på den nivå att de vid cirka 35 års ålder kan räknas som bärande stjärnspelare längre. När den yngre generationen spelare i laget dessutom inte riktigt hunnit komma ikapp för att ta över lite av ansvaret, då blir det svårt att nå framgång.

Och där är vi nu.

Minnesota Wild har en åldersmässig obalans i sitt lag som kanske blev ännu tydligare efter de trejder som Paul Fenton hann göra under sin korta period som general manager i klubben. För de spelare som försvann – Nino Niederreiter, Mikael Granlund och Charlie Coyle – var alla 27 medan de spelare som kom in var yngre. Det har gjort att gapet mellan veteranerna och ungtupparna har vuxit sig större. Det gör det också svårt att göra en snabb rebuild eftersom så mycket lönetakspengar är uppbundna i äldre spelare.

Mats Zuccarellos inträde i laget ger Wild mer dynamik i anfallsspelet, men det tar också bort utrymme från en Kevin Fiala eller Ryan Donato att blomstra. Och det är klubbens problem. Å ena sidan startade man någon slags föryngringsprocess under Paul Fentons ledning, men å andra sidan underminerade man den samtidigt med en del rätt motsägelsefulla drag.

Wild besitter för mycket talang och skicklighet för att bli ett lag som faller igenom totalt. Men med tanke på vilken tuff konkurrens det finns i Central Division just nu, där lag som Chicago och Colorado är på uppgång medan Nashville, Dallas och St. Louis ser stabila ut, är det svårt att se dem ta en slutspelsplats.

Bill Guerin står inför en grann uppgift att skapa ett vinnande lag av den obalanserade trupp han har att tillgå.  

bb190222bb015-1-1568498105.jpgJared Spurgeon.Foto: Adam Hunger-USA TODAY Sports

IN OCH UT   

Nyförvärv: Luke Johnson, fw, Chicago, Mats Zuccarello, fw, Dallas, Gabriel Dumont, fw, Tampa, Ryan Hartman, fw, Dallas, Drew Stafford, fw, New Jersey (try-out).

Förluster: Andrew Hammond, mv, Buffalo, Nate Prosser, b, Philadelphia, Anthony Bitetto, b, Winnipeg, Gustav Bouramman, b, Florida, Eric Fehr, fw, Geneve-Servette, Pontus Åberg, fw, Toronto, Matt Read, fw, Toronto (try-out), Landon Ferraro, fw, Vancouver (try-out).

MINNESOTA WILDS TRUPP 2019/20  

MÅLVAKTER
#40
Devan Dubnyk (G)331986Regina, SK, CAN19799L20/21$4,333,333
#32
Alex Stalock (G)321987St. Paul, MN, USA18386L21/22$785,000
BACKAR
#25Jonas Brodin (D)261993Karlstad, SWE18588L20/21$4,166,667
#24
Matt Dumba (D)251994Regina, SK, CAN18383R22/23$6,000,000
#77
Brad Hunt (D)311988Maple Ridge, BC, CAN17585L20/21$700,000
#29
Greg Pateryn (D)291990Sterling Heights, MI, USA191101R20/21$2,250,000
#55
Nick Seeler (D)261993Eden Prairie, MN, USA18891L20/21$725,000
#46
Jared Spurgeon (D)291989Edmonton, AB, CAN17476R26/27$5,187,500
#20
Ryan Suter (D)   “A”341985Madison, WI, USA18892L24/25$7,538,461
FORWARDS
#23
J.T. Brown (RW)291990Burnsville, MN, USA17877R19/20$687,500
#6
Ryan Donato (C/LW)231996Scituate, MA, USA18382L20/21$1,900,000
#14Joel Eriksson Ek (C/W)221997Karlstad, SWE18793L20/21$1,487,500
#22


Kevin Fiala (LW/RW)231996St. Gallen, SUI17887L20/21$3,000,000
#17


Marcus Foligno (LW)281991Buffalo, NY, USA191105L20/21$2,875,000
#18
Jordan Greenway (LW/RW)221997Canton, NY, USA197103L19/20$916,666
#38
Ryan Hartman (RW/LW)241994Hilton Head Island, SC, USA18382R20/21$1,900,000
#9
Mikko Koivu (C)   “C”361983Turku, FIN18998L19/20$5,500,000
#19
Luke Kunin (C/RW)211997Chesterfield, MO, USA18287R19/20$925,000
#11


Zach Parise (LW/RW)   “A”351984Minneapolis, MN, USA18088L24/25$7,538,461
#49Victor Rask (C)261993Leksand, SWE18791L21/22$4,000,000
#12
Eric Staal (C)   “A”341984Thunder Bay, ON, CAN19395L20/21$3,250,000
#21
Drew Stafford (RW)331985Milwaukee, WI, USA18897RTry-out
#7
Nico Sturm (C)241995Augsburg, GER19194L19/20$874,125
#36
Mats Zuccarello (RW)321987Oslo, NOR17181L23/24$6,000,000
#16
Jason Zucker (LW/RW)271992Newport Beach, CA, USA18085L22/23$5,500,000
Den här artikeln handlar om: