Kan Phil Kessel göra Arizona Coyotes till ett slutspelslag?
Foto: Charles LeClaire-USA TODAY Sports
NHL

Arizona Coyotes: En motvillig frälsare

ANNONS
Torkan i öknen såg ut att vara på väg att försvinna i fjol. Men en dåligt tajmad formsvacka sent i grundserien gjorde att Arizona Coyotes missade slutspel för sjunde året i rad. Nu har klubben satsat hårt under sommaren för att undvika samma öde igen. Är Phil Kessel pusselbiten som bryter trenden?

En förbättring på 16 poäng var i slutändan inte tillräcklig. Ännu en gång fick Oliver Ekman Larsson finna sig i att avsluta säsongen med VM i stället för Stanley Cup. Arizona Coyotes var inblandade i slutspelsstriden i Western Conference in i det sista, men efter att bara ha vunnit tre av sina tio sista matcher slutade man fyra poäng bakom Colorado Avalanche som plockade den sista wild card-platsen.

Bittert.

Coyotes har inte varit i slutspel sedan 2012, då man gick hela vägen till konferensfinal. Klubben, som har en ny majoritetsägare i Alex Meruelo, har under sommaren gått på offensiven för att försöka få ett stopp på de återkommande tillkortakommandena. Värvningen av Phil Kessel från Pittsburgh Penguins sticker givetvis ut mest av allt.

Kan den tvåfaldige Stanley Cup-mästarens offensiva touch ge Coyotes det man så hårt suktar efter?

oel-3-1562181932.jpegDarcy Kuemper och Oliver Ekman Larsson.Foto: Dan Hamilton-USA TODAY Sports

POÄNGKUNGEN

Clayton Keller

Trots att han backade 18 poäng jämfört med rookiesäsongen räckte Clayton Kellers 47 poäng till att göra honom till intern poängkung i fjol. Nu kommer den unge amerikanen att behöva lyfta sig till betydligt högre höjder för att hålla undan i toppen. Och det tror jag att han är kapabel till. Phil Kessel och Nick Schmaltz lär vilja ha ett ord med i leken, men fortsätter Keller bara att spela sin kreativa hockey och får bättre understöd kommer han att landa på över 70 poäng. 

MÅLVAKTSETTAN

Antti Raanta

Kan han verkligen hålla sig frisk och hel? Det är den givna frågan efter att Raanta fått ännu en säsong spolierad av skador. Den finske puckmotaren har bevisat sig vara en synnerligen skicklig keeper när han väl har spelat, men det gör inte så stor skillnad när det blir återkommande skadeuppehåll. I fjol fick Coyotes riktigt bra målvaktsspel från backupen Darcy Kuemper. Kanske är det honom man får förlita sig till igen.

BACKESSET

Oliver Ekman Larsson

Första säsongen som lagkapten kunde ha fått ett betydligt roligare slut. Bara någon vecka innan Arizona lät den slutspelsplats man till synes hade lagt vantarna på gled dem ur nävarna hade vi en intervju med Ekman Larsson här på sajten där han gladdes över att äntligen vara på väg mot slutspel. Jinx? Att svensken hunnit göra sex VM-turneringar redan som 28-åring säger en del om situationen i Arizona. Ska man vända på trenden kommer han att behöva vara en av spelarna som presterar sin bästa hockey – och gör sin bästa NHL-säsong i karriären poäng- och spelmässigt.

GENOMBROTTSMANNEN

Nick Schmaltz

Arizona gav upp både Dylan Strome och Brendan Perlini till Chicago Blackhawks för att få Nick Schmaltz. Trejden gick i ett första skede i Chicagos favör då Strome fick ett poängmässigt jättelyft efter flytten medan Schmaltz blev långtidsskadad. Det lilla som 23-åringen hann göra i Coyotes tröja bådar dock väldigt gott för klubben. 14 poäng på 17 matcher säger lite om den spelare som mycket väl kan vara Coyotes förstacenter den här säsongen. Har 52 poäng som mest under en NHL-säsong. Jag tror att det finns utrymme för mer än så för den amerikanske playmakern.

SVENSKARNA

Oliver Ekman Larsson

Se backesset 

Niklas Hjalmarsson

Att Hjalmarsson spelade samtliga 82 matcher med sin slitande spelstil är imponerande. Mycket imponerande. Gjorde på det hela taget en av sina bättre säsonger på senare år och visade att han vid 32 års ålder fortfarande är en spelare att räkna med. Kommer även fortsättningsvis att få ta stort defensivt ansvar i ett ungt lag.

Carl Söderberg

Satte oväntat personbästa i antal mål som 33-åring efter att ha haft några tyngre säsonger bakom sig i Colorado. Trejden till Arizona i juni kom en smula överraskande, men kändes desto mer logisk när det stod klart att Colorado hade värvat Nazem Kadri från Toronto. Söderberg kommer med sin erfarenhet och defensiva skicklighet att ytterligare hjälpa NHL:s kanske bästa boxplay som ett komplement till speediga veteranduon Brad Richardson och Michael Grabner. Att han ska skjuta över 20 mål igen är att begära mycket, men kan han chippa in med 30-35 poäng är det mycket värt.

Övriga svenskar i organisationen:
Erik Källgren, mv
Victor Söderström, b

DRAFTVALET

Victor Söderström

Arizona Coyotes trejdade upp för att kunna lägga beslag på Brynäs backtalang som elfte spelare i draften. De sajnade honom omgående och ger honom chansen att spela in sig i NHL på en gång. Om det sedan blir spel i NHL, AHL eller kanske i SHL återstår att se. Söderström är under alla omständigheter en mogen och skicklig tvåvägsback. Det finns frågor om hur stor hans offensiva uppsida egentligen är. Men det råder ingen tvekan om att han har en ljus framtid i NHL.

COACHEN

Rick Tocchet

Den tidigare powerforwarden tog nästan laget till slutspel under sin andra säsong i klubbens bås. Att Coyotes gick så pass bra som man gjorde är ganska anmärkningsvärt sett till hur många skador man drabbades av under säsongen. En fjäder i Tocchets imaginära hatt. Att han nu får in en spelare som Phil Kessel – som dessutom ALDRIG är skadad – gör inte saken sämre. Tocchet är en av ytterst få coacher som tycks tala samma språk som den lite bångstyrige stjärnan. Så länge Tocchet var assisterande coach i Pittsburgh lyckades han hålla Kessel i strama tyglar. När han försvann till Arizona försämrades per omgående Kessels relation till huvdtränaren Mike Sullivan, enligt initierade källor. Kan Tocchet återigen få det bästa ur Kessel är det en stor seger för Coyotes.

PROGNOSEN

Nu eller aldrig?

Ja, någonstans känns det lite så. Arizona Coyotes kom så nära en slutspelsplats i fjol att det här känns som året när det måste ske. Dels för att många av de ledande spelarna är i rätt ålder, dels för att Phil Kessel ger laget den där x-faktorn man saknat.

Kessel är som bekant en spelare med många olika ansikten. En gudabenådad talang som inte alltid är på humör att ge hundra procent, men som ofta lämnar isen som vinnare ändå. Han kommer från säsonger med 92 respektive 82 poäng i Pittsburgh. Det är svårt att tro att han ska kunna nå samma höjder i Arizona, där omgivningen inte kommer att vara lika talangfull, men kan han ta rollen som en ledande offensiv spelare – motvilligt eller inte – kan det här bli värvningen slutligen tar Coyotes över kullen.

Kessels fina relation till Rock Tocchet inger onekligen förhoppningar. Men det gäller att duon får en bra start tillsammans för att det ska lyfta. 

Hälsa kommer också att vara en nyckel för Coyotes. Man tappade flera nyckelspelare till tunga skador – inte minst knäskador – under fjolåret. Spelare som Antti Raanta, Nick Schmaltz, Jason Demers och Christian Dvorak kommer att behövas på isen om det ska bli slutspel för första gången sedan 2012.

Jag är hoppfull om att Coyotes faktiskt ska greja det den här gången.

keller-1567457150.jpgClayton Keller.Foto: Matt Kartozian-USA TODAY Sports

IN OCH UT   

Nyförvärv: Aaron Ness, b, Washington, Victor Söderström, b, Brynäs, Dane Birks, b, Pittsburgh, Carl Söderberg, fw, Colorado, Phil Kessel, fw, Pittsburgh, Beau Bennett, fw, Dinamo Minsk, Andy Miele, fw, Torpedo Niznij Novgorod.

Förluster: Calvin Pickard, mv, Detroit, Kevin Connauton, b, Colorado, Pierre-Olivier Joseph, b, Pittsburgh, Dakota Mermis, b, New Jersey, Alex Galchenyuk, fw, Pittsburgh, Richard Panik, fw, Washington, Nick Cousins, fw, Montréal, Mario Kempe, fw, Los Angeles, Josh Arcihbald, fw, Edmonton. 

ARIZONA COYOTES TRUPP 2019/20  

MÅLVAKTER
#35
Darcy Kuemper (G)291990Saskatoon, SK, CAN19598L19/20$1,850,000
#32
Antti Raanta (G)301989Rauma, FIN18388L20/21$4,250,000
BACKAR
#6

Jakob Chychrun (D)211998Boca Raton, FL, USA18895L24/25$4,600,000
#55
Jason Demers (D)311988Dorval, QC, CAN18588R20/21$3,937,500
#23Oliver Ekman Larsson (D)   “C”281991Karlskrona, SWE18791L26/27$8,250,000
#33
Alex Goligoski (D)   “A”341985Grand Rapids, MN, USA18084L20/21$5,475,000
#4Niklas Hjalmarsson (D)   “A”321987Eksjö, SWE18789L20/21$5,000,000
#46
Ilya Ljubusjkin (D)251994Moskva, RUS18791R19/20$874,125
#82
Jordan Oesterle (D)271992Dearborn Heights, MI, USA18383L20/21$1,400,000
FORWARDS

Beau Bennett (RW/LW)271991Gardena, CA, USA18888R19/20$725,000
#67
Lawson Crouse (LW)221997Mount Brydges, ON, CAN193100L21/22$1,533,333
#18
Christian Dvorak (C)231996Palos Township, IL, USA18388L24/25$4,450,000
#36
Christian Fischer (RW)221997Chicago, IL, USA18897R19/20$821,666
#83
Conor Garland (RW/LW)231996Scituate, MA, USA17875R20/21$775,000
#40
Michael Grabner (RW/LW)311987Villach, AUT18585L20/21$3,350,000
#13
Vinnie Hinostroza (C/RW)251994Barlett, IL, USA17578R19/20$1,500,000
#9
Clayton Keller (C/W)211998Chesterfield, MO, USA17877L19/20$885,833
#81
Phil Kessel (RW)311987Madison, WI, USA18292R21/22$6,800,000
#15
Brad Richardson (C)   “A”341985Belleville, ON, CAN18386L19/20$1,250,000
#8
Nick Schmaltz (W/C)231996Madison, WI, USA18380R25/26$5,850,000
#21
Derek Stepan (C)   “A”291990Hastings, MN, USA18389R20/21$6,500,000
#34Carl Söderberg (C)331985Malmö, SWE19195L19/20$4,750,000

Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
onsdag 29 maj
02:00 Florida Panthers - New York Rangers NHL
torsdag 30 maj
02:30 Edmonton Oilers - Dallas Stars NHL
fredag 31 maj
02:00 New York Rangers - Florida Panthers NHL