Joel Persson.
Växjö Lakers HC

Från elevassistent till poängkung bland SHL:s backar: ”Uppskattar var jag är idag ännu mer”

ANNONS

Förra säsongen jobbade han 85 procent som elevassistent och spelade med Kristianstad i Hockeyettan. I dag är Joel Persson en SHL-back av högsta klass. Efter 24 matcher toppar han hela backarnas poängliga. En helt osannolik resa.
– Det får mig kanske att uppskatta ännu mer var jag är i dag och att vilja kriga ännu hårdare, säger han till hockeysverige.se.

VÄXJÖ (HOCKEYSVERIGE.SE)
Joel Persson. Lägg det namnet på minnet. Så heter backen som tagit hela SHL med storm. 23-åringen spelade förra säsongen med Kristianstad i Hockeyettan. Sedan har allt gått väldigt snabbt. Växjö Lakers fick upp ögonen för Persson och erbjöd honom ett treårskontrakt. Resten är, som man brukar säga, historia. 24 matcher in i säsongen toppar han backarnas poängliga med tre mål och totalt 20 poäng.
– Jag vet att jag är med i toppen och det är såklart bara kul. Det ger en liten extra boost i självförtroendet, säger han till hockeysverige.se.
– Jag tror att femton av poängen har kommit i powerplay. Samtidigt är det en del av spelet och det är där jag har spelat mycket innan. Det är såklart väldigt skönt att fått chansen i powerplay och också få utdelning, både för egen del och för laget. Det ger lite trygghet i spelet i övrigt också.

Kunde du drömma om den här utvecklingen?
– Nej, såklart inte. Men samtidigt försöker jag jobba på varje dag och hitta detaljer i spelet som jag kan utveckla, både i powerplay och fem mot fem. Jag försöker inte att vara nöjd utan hela tiden utveckla mig själv.

Växjös huvudtränare Sam Hallam imponeras givetvis av vad nyförvärvet har åstadkommit redan under sin första SHL-säsong.
– Så länge domarna fortsätter att ge oss så här mycket powerplay så kommer han att vinna backarnas poängliga, säger Hallam och och försöker sätta ord på Joel Perssons resa.
– Det är en samverkan mellan flera bra spelare någonstans. Men Joel har ett otroligt lugn, en trygghet och ett mod i sitt spel, och det är det som är grunden.


Joel Persson. Foto: Jonas Ljungdahl / Bildbyrån

”NU BLEV DET SHL – VILKET KANSKE INTE VAR TANKEN FRÅN FÖRSTA BÖRJAN”

Han gjorde visserligen en kanonsäsong även med Kristianstad förra året. Persson vann backarnas poängliga med 40 poäng på 38 matcher. Men det är ändå svårt att förklara hur en back som förra säsongen spelade i HockeyEttan nu kan göra succé i SHL.

Vad gör att du har lyckats ta steget till nivån i SHL?
– Det är en bra fråga, jag vet inte. Jag hade väl en tränare förra året som förberedde mig på vad som skulle vara nycklarna för mig om jag skulle spela högre upp. Nu blev det SHL, vilket kanske inte var tanken från första början. Men här gäller det att vara snabbare i tanken och sätta igång spelet ännu snabbare och agera istället för att reagera. Det jobbade jag väldigt hårt med förra säsongen och det tror jag att jag har väldigt stor nytta av i dagsläget.

Och utvecklingen lär bara fortsätta för den unga backen.
– Såklart så lär jag mig mer och mer desto mer jag spelar, så jag får mer erfarenheter och vet vilka situationer jag har någon extra hundradel och när jag inte har det. Men som sagt, ibland blir det fel och det vet jag om och det vet nog tränarna också, men det är väl kanske inte så konstigt heller.

Vad hade du för målsättning den här säsongen?
– När jag skrev på i våras så var tanken först och främst att jag ska ge mig själv de fysiska förutsättningarna för att kunna spela i SHL. Det gjorde jag och fick gå på is med laget. Sedan så blev det skador i början och jag fick chansen i powerplay. De gillade väl det de såg, antar jag. Annars hade jag väl inte fått fortsatt spela. På den vägen är det och det har rullat på bra.


Joel Persson med Kristianstad i HockeyEttan. Foto: Bildbyrån

”JAG JOBBADE SOM ELEVASSISTENT PÅ EN SKOLA”

Det är sannerligen ingen överdrift att det har flutit på bra. Men framgång har ett pris, och Joel Persson har jobbat stenhårt för att leva upp till de fysiska kraven som ställs på en elitidrottare. För att kunna klättra två serier över en sommar går det inte att ligga på latsidan.
– Det blev såklart mycket extra timmar i våras, eftersom man var så pass mycket bakom, jämfört med de andra man tränar med i nya laget (Växjö). Det vore ganska konstigt annars när man tidigare har jobbat 85 procent vid sidan.

Det är lite surrealistiskt. Ledaren av backarnas poängliga i SHL jobbade så sent som i våras 85 procent, samtidigt som han spelade med Kristianstad i Hockeyettan.
– Jag jobbade på en skola som elevassistent. Jag slutade tre dagar innan jag kom upp här till Växjö. Då fanns det väl egentligen aldrig tid till att träna de här extra timmarna som behövs.
– Det var fullt upp hela dagarna. Man jobbade och så var det träning precis efter att man slutade jobbet fem dagar i veckan. Så man har känt på det livet också, att jobba och spela hockey samtidigt. Det får mig kanske att uppskatta var jag är i dag ännu mer och det gör att jag vill kriga ännu hårdare. Jag tror verkligen att jag har stor nytta av det.


Foto: Fredrik Karlsson / Bildbyrån

Nu lever Kristianstad-sonen i en helt ny verklighet med hockeyn dygnet runt. Så hur är livet som heltidsproffs?
– Såklart njuter jag av det till viss mån och förstår att det är få som har den chansen att utöva den sporten man älskar så mycket på heltid.

Saknar du jobbet?
– Nej, det kan jag inte påstå. Men det fanns fördelar med att jobba också såklart, säger han och drar på smilbanden.

Persson har inte bara bevisat för sig själv att allt är möjlighet. Hans resa kan förmodligen inspirera många andra i de lägre divisionerna.
– Det är kul och visa att det går att ta ett riktigt steg uppåt. Det kanske får andra spelare att träna de där extra timmarna när de ser att det finns möjlighet att avancera uppåt.

Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
fredag 23 februari
17:30 Vaasan Sport - Tappara Liiga
17:30 Ilves - SaiPa Liiga
17:30 Pelicans - Kärpät Liiga
17:30 TPS Åbo - JYP Liiga
17:30 Jukurit - Lukko Liiga
18:00 Björklöven - Västerås Hockeyallsvenskan
18:30 Helsingfors IFK - KooKoo Liiga
19:00 Tingsryd - Östersund Hockeyallsvenskan
19:00 Västervik - Almtuna Hockeyallsvenskan
19:00 Kalmar - Mora Hockeyallsvenskan
19:00 AIK - Nybro Hockeyallsvenskan
19:00 Brynäs - BIK Karlskoga Hockeyallsvenskan
20:30 Södertälje - Djurgården Hockeyallsvenskan
lördag 24 februari
01:00 Columbus Blue Jackets - Buffalo Sabres NHL
02:30 Chicago Blackhawks - Winnipeg Jets NHL
03:00 Edmonton Oilers - Minnesota Wild NHL
15:15 Malmö - Rögle SHL
15:15 Timrå - Växjö SHL
15:15 Leksand - Luleå SHL
16:00 HPK - Pelicans Liiga
16:00 Tappara - Ässät Liiga
16:00 KalPa - Vaasan Sport Liiga
16:00 SaiPa - Lukko Liiga
17:00 KooKoo - Kärpät Liiga
17:30 JYP - Jukurit Liiga
18:00 Färjestad - Örebro SHL
18:00 Linköping - Modo SHL
18:00 HV 71 - Frölunda SHL
18:00 Skellefteå - Oskarshamn SHL
18:00 Detroit Red Wings - St Louis Blues NHL
18:00 BIK Karlskoga - Östersund Hockeyallsvenskan
20:00 New York Islanders - Tampa Bay Lightning NHL
20:00 New Jersey Devils - Montreal Canadiens NHL
21:00 Philadelphia Flyers - New York Rangers NHL
00:00 Florida Panthers - Washington Capitals NHL
söndag 25 februari
01:00 Vancouver Canucks - Boston Bruins NHL
01:00 Ottawa Senators - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Colorado Avalanche - Toronto Maple Leafs NHL
02:00 Carolina Hurricanes - Dallas Stars NHL
04:00 San Jose Sharks - Nashville Predators NHL
04:00 Edmonton Oilers - Calgary Flames NHL
04:00 Seattle Kraken - Minnesota Wild NHL
04:30 Los Angeles Kings - Anaheim Ducks NHL
14:00 Ässät - TPS Åbo Liiga
15:00 Almtuna - Tingsryd Hockeyallsvenskan
15:00 AIK - Brynäs Hockeyallsvenskan
18:00 Nybro - Kalmar Hockeyallsvenskan
19:00 New Jersey Devils - Tampa Bay Lightning NHL
21:30 Pittsburgh Penguins - Philadelphia Flyers NHL
00:00 Columbus Blue Jackets - New York Rangers NHL
00:00 Winnipeg Jets - Arizona Coyotes NHL
00:00 Chicago Blackhawks - Detroit Red Wings NHL
00:00 Buffalo Sabres - Carolina Hurricanes NHL
måndag 26 februari
02:00 Anaheim Ducks - Nashville Predators NHL
19:00 Södertälje - Björklöven Hockeyallsvenskan
tisdag 27 februari
01:00 Washington Capitals - Ottawa Senators NHL
02:00 Dallas Stars - New York Islanders NHL
03:30 Edmonton Oilers - Los Angeles Kings NHL
04:00 Seattle Kraken - Boston Bruins NHL
17:30 Ilves - Ässät Liiga
19:00 Rögle - HV 71 SHL
19:00 Oskarshamn - Leksand SHL
19:00 Modo - Växjö SHL
19:00 Linköping - Färjestad SHL
19:00 Frölunda - Malmö SHL
19:00 Luleå - Skellefteå SHL
19:00 Timrå - Örebro SHL
onsdag 28 februari
01:00 Montreal Canadiens - Arizona Coyotes NHL
01:00 Detroit Red Wings - Washington Capitals NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Philadelphia Flyers - Tampa Bay Lightning NHL
01:00 Florida Panthers - Buffalo Sabres NHL
02:00 Winnipeg Jets - St Louis Blues NHL
02:00 Nashville Predators - Ottawa Senators NHL
02:00 Minnesota Wild - Carolina Hurricanes NHL
03:00 Calgary Flames - Los Angeles Kings NHL
03:30 Colorado Avalanche - Dallas Stars NHL
04:00 Vancouver Canucks - Pittsburgh Penguins NHL
04:30 San Jose Sharks - New Jersey Devils NHL
17:30 Helsingfors IFK - Pelicans Liiga
17:30 KooKoo - Tappara Liiga
17:30 KalPa - TPS Åbo Liiga
17:30 Kärpät - SaiPa Liiga
17:30 Lukko - HPK Liiga
19:00 Djurgården - Björklöven Hockeyallsvenskan
19:00 Östersund - Nybro Hockeyallsvenskan
19:00 Tingsryd - Brynäs Hockeyallsvenskan
19:00 Västervik - BIK Karlskoga Hockeyallsvenskan
19:00 Mora - Södertälje Hockeyallsvenskan
19:00 Västerås - Almtuna Hockeyallsvenskan
19:00 Kalmar - AIK Hockeyallsvenskan
torsdag 29 februari
01:00 New York Rangers - Columbus Blue Jackets NHL
02:30 Edmonton Oilers - St Louis Blues NHL
17:30 Tappara - Pelicans Liiga
19:00 HV 71 - Modo SHL
19:00 Malmö - Oskarshamn SHL
19:00 Örebro - Luleå SHL
19:00 Skellefteå - Rögle SHL
19:00 Växjö - Linköping SHL
19:00 Leksand - Frölunda SHL