EN SPELARE SOM FANNS HÖGT PÅ LISTAN. Mark Hunter ser en ljus framtid för Timothy Liljegren i NHL.
Toronto

”Han kan bli en publikfavorit i Toronto som får fansen att resa sig från sina stolar”

ANNONS

Han hade en säsong som inte alls blev som han tänkt sig och rasade i draften. Men Toronto Maple Leafs ser Timothy Liljegren som en spelare kan göra skillnad för dem.
– Han kan bli en publikfavorit i Toronto som får fansen att resa sig från sina stolar, säger den assisterande general managern Mark Hunter. 

CHICAGO (HOCKEYSVERIGE.SE)
Innan säsongen startade var Timothy Liljegren rankad tvåa efter Nolan Patrick på flera olika draftlistor. Förra hösten inleddes dock på värsta möjliga vis med att Rögles backtalang drabbades av körtelfeber. Det satte hela säsongen på fel kurs.

När Liljegren slutligen draftades natten mot lördag var det Toronto Maple Leafs som plockade upp skåningen som 17:e spelare.
– Vi gillar verkligen Timothy Liljegren. Vi tror på hans skicklighet, han är den där moderna, nya typen av NHL-back som rör sig bra upp och ned längs isen och är bra på att starta anfall, säger Mark Hunter, Torontos assisterande general manager.

Med tanke på vad Liljegren hade visat upp föregående säsong säger Hunter att han ”hade varit chockad” om någon hade påstått att han skulle finnas tillgänglig som 17:e spelare.

”EN SPELARE VI TROR ATT VI KOMMER ATT BEHÖVA”

– Han har en väldigt hög skicklighetsgrad i sitt spel och det han gjorde som 17-åring innan den här säsongen var overkligt bra. Det bevisade för oss att han har alla verktyg man behöver för att bli en bra hockeyspelare, säger Hunter som tycker att man måste bortse från svenskens sjukdomsbesvär när man tittar på hans spel.
– Man kan inte bedöma en spelare på att han inte var så bra som han skulle kunna vara under en tremånadersperiod. Man måste se till helheten. Det finns många bra saker han har gjort. På U18-VM i North Dakota för ett år sedan var han en av de bästa backarna i hela turneringen. Vi är imponerade av honom, väldigt glada att vi har kunnat plocka honom och det är en spelare vi tror vi kommer att behöva i vårt försvar i framtiden.
– Han kan bli en publikfavorit i Toronto som får fansen att resa sig från sina stolar.

Han är också imponerad av den unge backens personlighet och hur han har pratat om sig själv och sitt spel
– Han är väldigt ärlig i sitt sätt att prata om sitt spel. Det är viktigt. Många unga killar kan tycka att de är bra när de har varit dåliga, men han är väldigt ödmjuk och ärlig kring vad han behöver förbättra.

”SVENSKAR ÄR BRA MÄNNISKOR MED BRA KARAKTÄR”

Var Liljegren spelar nästa säsong är fortfarande oklart. Han har visserligen kontrakt med Rögle, men fick till en följd av sjukdom, skada och formsvackor inte speciellt mycket förtroende i SHL förra säsongen. Mark Hunter vill se honom på klubbens camp innan man tar ett beslut kring var han ska spela.
– Det är något vi får prata om. Just nu känns det som vi kommer att låta honom stanna i Sverige, men han kommer till vårt utvecklingsläger den 7 juli. Vi ska ta en titt på honom då och ta det därifrån. Det vore förhastat att säga något innan dess. Han måste komma någonstans där han får spela, där han får istid och kan utvecklas, säger han.

Toronto Maple Leafs håller återigen på att bli något av en svenskklubb. Efter att Börje Salming och Mats Sundin banat väg för en hel del blågula spelare har William Nylander nu fått sällskap av en hel del landsmän i organisationen. Förra säsongen hade Leafs sex svenskar som fick speltid i farmarlaget Toronto Marlies. Nu har man dessutom sajnat backduon Calle Rosén och Andreas Borgman innan man draftade Liljegren.
– De är bra människor med bra karaktär som har en vilja att jobba på sitt spel för att bli bättre. Det är bara att titta på första rundan av draften här. Det var inte bara Timothy utan flera svenska killar som gick tidigt, konstaterar Mark Hunter.

LÄS ÄVEN: Liljegren till Toronto – men vill stanna i Sverige: ”Det bästa för mig”

Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
torsdag 11 april
19:30 Rögle - Växjö SHL
23:00 Kanada - Sverige VM, damer
01:00 Pittsburgh Penguins - Detroit Red Wings NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - New Jersey Devils NHL
01:00 New York Rangers - Philadelphia Flyers NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Ottawa Senators NHL
01:00 Buffalo Sabres - Washington Capitals NHL
01:00 Florida Panthers - Columbus Blue Jackets NHL
01:30 New York Islanders - Montreal Canadiens NHL
fredag 12 april
02:00 Dallas Stars - Winnipeg Jets NHL
04:00 Seattle Kraken - San Jose Sharks NHL
04:30 Los Angeles Kings - Calgary Flames NHL
17:30 Kärpät - Pelicans Liiga
17:30 KalPa - Tappara Liiga
19:00 Mora - Djurgården Hockeyallsvenskan
19:30 Frölunda - Skellefteå SHL
lördag 13 april
02:00 St Louis Blues - Carolina Hurricanes NHL
02:30 Chicago Blackhawks - Nashville Predators NHL
03:00 Edmonton Oilers - Arizona Coyotes NHL
04:00 Anaheim Ducks - Calgary Flames NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Minnesota Wild NHL
16:00 Tappara - KalPa Liiga
18:30 New York Rangers - New York Islanders NHL
21:00 Dallas Stars - Seattle Kraken NHL
22:00 Colorado Avalanche - Winnipeg Jets NHL
23:00 Philadelphia Flyers - New Jersey Devils NHL
23:00 Florida Panthers - Buffalo Sabres NHL
23:30 Washington Capitals - Tampa Bay Lightning NHL
01:00 Ottawa Senators - Montreal Canadiens NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - Detroit Red Wings NHL
söndag 14 april
02:00 Pittsburgh Penguins - Boston Bruins NHL
02:00 Nashville Predators - Columbus Blue Jackets NHL
04:00 Edmonton Oilers - Vancouver Canucks NHL
04:30 Los Angeles Kings - Anaheim Ducks NHL
04:30 San Jose Sharks - Minnesota Wild NHL
18:30 Skellefteå - Frölunda SHL
19:00 St Louis Blues - Seattle Kraken NHL
21:30 Vegas Golden Knights - Colorado Avalanche NHL
00:00 Chicago Blackhawks - Carolina Hurricanes NHL
måndag 15 april
02:00 Calgary Flames - Arizona Coyotes NHL
01:00 Pittsburgh Penguins - Nashville Predators NHL
01:00 Washington Capitals - Boston Bruins NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Buffalo Sabres NHL
01:00 Detroit Red Wings - Montreal Canadiens NHL
01:00 New Jersey Devils - New York Islanders NHL
01:30 New York Rangers - Ottawa Senators NHL
tisdag 16 april
03:30 Edmonton Oilers - San Jose Sharks NHL
03:30 Los Angeles Kings - Minnesota Wild NHL
01:00 Montreal Canadiens - Detroit Red Wings NHL
01:00 Boston Bruins - Ottawa Senators NHL
01:00 Philadelphia Flyers - Washington Capitals NHL
01:00 Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes NHL
01:30 Florida Panthers - Toronto Maple Leafs NHL
onsdag 17 april
02:00 Winnipeg Jets - Seattle Kraken NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Chicago Blackhawks NHL
04:00 Vancouver Canucks - Calgary Flames NHL
01:00 New York Islanders - Pittsburgh Penguins NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Toronto Maple Leafs NHL
torsdag 18 april
03:30 Dallas Stars - St Louis Blues NHL
04:00 Arizona Coyotes - Edmonton Oilers NHL
17:30 Finland - Sverige Träningsmatch
01:00 Minnesota Wild - Seattle Kraken NHL
fredag 19 april
02:00 Winnipeg Jets - Vancouver Canucks NHL
03:00 Calgary Flames - San Jose Sharks NHL
03:30 Colorado Avalanche - Edmonton Oilers NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Anaheim Ducks NHL
04:30 Los Angeles Kings - Chicago Blackhawks NHL
17:30 Finland - Sverige Träningsmatch