Éric Castonguay.
Tingsryds AIF

Tingsryds import gör storsuccé – i karriärens tionde klubb: ”Familjen är van vid den livsstilen nu”

ANNONS

Livet som kringresande hockeyspelare är inte alltid så glamoröst, men nu gör Éric Castonguay succé i Hockeyallsvenskan med Tingsryd. På åtta säsonger har han spelat för tio klubbar i sex olika ligor. Nästa säsong kanske det blir ännu en ny liga i SHL – med Tingsryd eller något annat lag – om han fortsätter vara en av seriens bästa spelare. Det är dock någonting han inte tänker så mycket på.
– Om lag ringer kommer jag så klart att lyssna. Men vi har en bra grej på gång med Tingsryd nu, så jag fokuserar bara på det, säger kanadensaren till hockeysverige.se. 

Med en Åshöjden-lik resa från Hockeyettan rakt upp på förstaplats i Hockeyallsvenskan är Tingsryd tveklöst hockeysäsongens jätteöverraskning. Man har dessutom god marginal ned till Västerås under strecket, och ser mot alla odds ut att kunna vara på väg mot kvalspel om SHL-platser.

En av de viktigaste kuggarna i Tingsryds succé är nyförvärvet Éric Castonguay, som har kommit från norska ligan till att bli en av de bästa spelarna i Hockeyallsvenskan. Lagets succé är någonting inte ens han förväntat sig när han gjorde klart med smålänningarna.
– Jag tror att vi alla är lite förvånade, med ett lag som kommer upp från division 1. När jag skrev på här visste jag att vi hade mycket jobb framför oss, så visst är jag lite förvånad, säger Castonguay till hockeysverige.se.

Kanadensaren kommer närmast till Tingsryd från norska Frisk Asker. Där vann han den interna poängligan med 73 poäng på 41 matcher – framför lagkamraten Denny Kearney, som även han skrev på för Tingsryd efter säsongen – och kom tvåa i den totala poängligan.

Foto: Bildbyrån/Jonas Gustafsson

Många poäng i Norge har dock inte alltid visat sig innebära att en spelare gör detsamma även i Hockeyallsvenskan, men Castonguay har tagit med sig poängproducerandet även hit. 28 poäng på 30 matcher är bäst i Tingsryd, och ger en femteplats i den totala poängligan.
– Jag är nöjd just nu med sättet jag har spelat på. Jag försöker vara en ledare både på och utanför isen, och det känns som att jag ända sen början har blivit mer och mer bekväm för varje match. Det är lite annorlunda hockey än i Norge så det tog några matcher att bli redo, men jag känner mig bekväm nu.

Vad är den största skillnaden mellan Hockeyallsvenskan och den norska ligan?
– Jag tror att det är jämnheten. I Norge är det stor skillnad mellan lagen i botten och toppen, men här i Sverige är alla lag bra. Det gäller att kriga varje kväll, om man inte är redo här så kommer man inte att vinna. Sen är tempot högre också, killarna på isen är snäppet snabbare på skridskorna. Men jag gillar det, det är riktigt kul att vara i Sverige och spela i den här ligan. 

SPELAT I TIO KLUBBAR

Éric Castonguay har varit omkring en hel del i sin karriär, trots att han bara är 28 år gammal. Sedan han säsongen 2006/07 avslutade sin juniorkarriär i QMJHL har han representerat tio klubbar i AHL, ECHL, CHL, Frankrike, Norge och nu Hockeyallsvenskan. Så här långt trivs han i Sverige, tillsammans med sin fru och son.
– Jag älskar det, faktiskt, speciellt nu när det går så bra för laget. Men jag älskar det personligen också, hela familjen trivs jättebra.

Efter att tidigt i karriären ha spenderat fyra år med att försöka kriga till sig en fast plats i AHL bestämde sig Castonguay för att testa lyckan i Frankrike. Där var han med och slogs i toppen av poängligan, och hann även med att bli fransk mästare på sina två säsonger i ligan.
– Det var mest bara ett sätt att testa något nytt i karriären. Jag hade varit med på några NHL-läger i Nordamerika, men jag såg att jag inte var på väg högre upp. Så jag tog chansen i Europa. Spelstilen här passar mig bra, och så här långt har det gått bra.

Med två år i Frankrike i bakfickan bestämde han sig för att vända hem till Nordamerika igen. Men det blev bara en säsong i Missouri Mavericks i CHL innan han återvände till Europa igen, den här gången till Norge. Målet: Att ta sig vidare till Sverige.
– Jag spelade med en norrman, Henrik Ödegaard, i Missouri. Han sa en massa bra saker om landet och om ligan, och berättade att om jag gjorde bra ifrån mig där var chansen stor att jag kunde gå vidare till Sverige. Och det är precis vad som hände. Jag är väldigt glad att jag gick till Norge, som en öppning för att ta mig till Sverige.

Hur svårt är det att flytta omkring på det sättet som du har gjort med en familj?
– Det är faktiskt inte så illa, vi är vana vid den livsstilen nu. Min son föddes i Norge förra året. Det är en fantastisk upplevelse för hela familjen med ett nytt land, och vi älskar det alla tre.

Är det inte jobbigt att inte kunna stadga sig?
– Jag skulle säga att det är lite både och. Å ena sidan så har vi fått se en massa platser, men samtidigt är det så klart lite jobbigt för familjen. Det skulle vara fint att stadga sig någonstans, men det är en del av hockeyn. Jag har dragit fördel av vad jag har.

Hoppas du på att kunna ta ännu ett steg vidare i karriären, till en klubb i SHL?
– Jag fokuserar ingenting på nästa år just nu. Jag tar det dag för dag, och försöker hjälpa Tingsryd att vinna fler matcher.
– Om lag ringer kommer jag så klart att lyssna. Men vi har en bra grej på gång med Tingsryd nu, så jag fokuserar bara på det. 

”PRATAR INGENTING OM DET”

Samtidigt som klubben gör succé på isen är det desto tyngre utanför. Tingsryds ekonomiska problem är omskrivna, och så sent som förra veckan sa kommunfullmäktige nej till att gå i borgen för ett lån på tre miljoner. Det är dock ingenting som spelarna fokuserar särskilt mycket på.
– Vi pratar egentligen ingenting om det inom laget. Vi hade ett lagmöte om det, men det är ingenting som vi kan göra något åt. Vi har vårt fokus på det vi ska göra på isen, jag tror ingen är orolig för vad som kommer att hända med klubben. Det är inget vi kan sköta, så det stör inte oss.

Hur kul är det annars att spela hockey i Tingsryd när det går så bra?
– Det är riktigt bra. Det är inget stort ställe, men alla kommer till rinken. Det är nästan utsålt varje match, och det är hög ljudnivå varje kväll och fansen stödjer oss oavsett vad. Det har varit grymt så här långt.

Vad tycker du talar för att ni kan fortsätta skrälla och vara med och slåss om platser till SHL?
– Jag tycker att vi jobbar så hårt varje dag, och vi har blivit bättre och bättre för varje månad. Vi har många unga spelare som får mer självförtroende hela tiden, och vi pushar varandra varje dag. Vi jobbar hårt, vi har roligt, och vi har inga passagerare som bara hänger med. Vi är antagligen inte det mest talangfyllda laget på papper, men vi offrar oss för varandra. Det känns som att vi har fyra förstakedjor, och vi har två riktigt bra målvakter, ett bra försvar. Vi har hela paketet.

Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
fredag 01 mars
17:30 JYP - Ilves Liiga
17:30 Lukko - KalPa Liiga
17:30 SaiPa - Jukurit Liiga
17:30 Vaasan Sport - HPK Liiga
18:05 Frölunda - Djurgården SDHL
18:30 Helsingfors IFK - Kärpät Liiga
19:00 BIK Karlskoga - Tingsryd Hockeyallsvenskan
19:00 Björklöven - Mora Hockeyallsvenskan
19:00 Almtuna - Djurgården Hockeyallsvenskan
19:00 Östersund - Västervik Hockeyallsvenskan
19:00 Brynäs - Kalmar Hockeyallsvenskan
19:00 AIK - Västerås Hockeyallsvenskan
lördag 02 mars
01:00 Ottawa Senators - Arizona Coyotes NHL
01:00 Washington Capitals - Philadelphia Flyers NHL
01:30 New York Islanders - Boston Bruins NHL
04:00 Anaheim Ducks - New Jersey Devils NHL
15:00 Nybro - Södertälje Hockeyallsvenskan
15:00 TPS Åbo - Tappara Liiga
15:15 Linköping - HV71 SHL
15:15 Frölunda - Modo SHL
15:15 Luleå - Rögle SHL
16:00 Jukurit - SaiPa Liiga
16:00 Ilves - KalPa Liiga
16:00 HPK - JYP Liiga
16:00 Pelicans - Lukko Liiga
16:00 KooKoo - Ässät Liiga
16:00 Kärpät - Helsingfors IFK Liiga
18:00 Västerås - Djurgården Hockeyallsvenskan
18:00 Timrå - Skellefteå SHL
18:00 Örebro - Växjö SHL
18:00 Oskarshamn - Färjestad SHL
18:00 Leksand - Malmö SHL
18:30 Carolina Hurricanes - Winnipeg Jets NHL
21:00 Detroit Red Wings - Florida Panthers NHL
22:00 Seattle Kraken - Edmonton Oilers NHL
00:00 Nashville Predators - Colorado Avalanche NHL
00:00 St Louis Blues - Minnesota Wild NHL
söndag 03 mars
01:00 Philadelphia Flyers - Ottawa Senators NHL
01:00 Buffalo Sabres - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Montreal Canadiens NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - New York Rangers NHL
02:00 Dallas Stars - San Jose Sharks NHL
02:00 Chicago Blackhawks - Columbus Blue Jackets NHL
04:00 Calgary Flames - Pittsburgh Penguins NHL
19:00 Washington Capitals - Arizona Coyotes NHL
21:30 Los Angeles Kings - New Jersey Devils NHL
måndag 04 mars
01:00 Buffalo Sabres - Winnipeg Jets NHL
01:00 Minnesota Wild - San Jose Sharks NHL
02:00 Anaheim Ducks - Vancouver Canucks NHL
03:00 Edmonton Oilers - Pittsburgh Penguins NHL
tisdag 05 mars
01:00 Columbus Blue Jackets - Vegas Golden Knights NHL
01:00 New York Rangers - Florida Panthers NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - Boston Bruins NHL
01:00 Philadelphia Flyers - St Louis Blues NHL
03:00 Colorado Avalanche - Chicago Blackhawks NHL
03:30 Calgary Flames - Seattle Kraken NHL
17:30 SaiPa - Ässät Liiga
17:30 Tappara - Lukko Liiga
19:00 Rögle - Leksand SHL
19:00 Malmö - Växjö SHL
19:00 Skellefteå - Färjestad SHL
19:00 HV71 - Örebro SHL
19:00 Timrå - Oskarshamn SHL
19:00 Frölunda - Linköping SHL
onsdag 06 mars
01:00 New Jersey Devils - Florida Panthers NHL
01:00 Pittsburgh Penguins - Columbus Blue Jackets NHL
01:30 Boston Bruins - Edmonton Oilers NHL
01:30 New York Islanders - St Louis Blues NHL
02:00 Winnipeg Jets - Seattle Kraken NHL
02:00 Nashville Predators - Montreal Canadiens NHL
03:00 Arizona Coyotes - Chicago Blackhawks NHL
04:30 Los Angeles Kings - Vancouver Canucks NHL
04:30 San Jose Sharks - Dallas Stars NHL
17:30 Helsingfors IFK - HPK Liiga
17:30 KalPa - KooKoo Liiga
17:30 Jukurit - Ässät Liiga
19:00 Djurgården - Östersund Hockeyallsvenskan
19:00 Kalmar - Almtuna Hockeyallsvenskan
19:00 Brynäs - Västervik Hockeyallsvenskan
19:00 Nybro - BIK Karlskoga Hockeyallsvenskan
19:00 Björklöven - AIK Hockeyallsvenskan
19:00 Södertälje - Tingsryd Hockeyallsvenskan
19:00 Mora - Västerås Hockeyallsvenskan
torsdag 07 mars
01:00 Toronto Maple Leafs - Buffalo Sabres NHL
03:30 Colorado Avalanche - Detroit Red Wings NHL
04:00 Anaheim Ducks - Ottawa Senators NHL
17:30 Kärpät - KooKoo Liiga
17:30 Lukko - Vaasan Sport Liiga
19:00 Luleå - Frölunda SHL
19:00 Färjestad - Malmö SHL
19:00 Leksand - Modo SHL
19:00 Örebro - Skellefteå SHL
19:00 Växjö - HV71 SHL
19:00 Linköping - Timrå SHL
19:00 Oskarshamn - Rögle SHL
fredag 08 mars
01:00 Tampa Bay Lightning - Calgary Flames NHL
01:00 Boston Bruins - Toronto Maple Leafs NHL
01:00 Pittsburgh Penguins - Washington Capitals NHL
01:00 Florida Panthers - Philadelphia Flyers NHL
01:00 New Jersey Devils - St Louis Blues NHL
01:00 Carolina Hurricanes - Montreal Canadiens NHL
01:00 Columbus Blue Jackets - Edmonton Oilers NHL
02:00 Nashville Predators - Buffalo Sabres NHL
03:00 Arizona Coyotes - Minnesota Wild NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Vancouver Canucks NHL
04:30 Los Angeles Kings - Ottawa Senators NHL
04:30 San Jose Sharks - New York Islanders NHL
17:30 HPK - KalPa Liiga
17:30 Helsingfors IFK - TPS Åbo Liiga
17:30 Pelicans - JYP Liiga
18:31 Ilves - Tappara Liiga
19:00 Västervik - Björklöven Hockeyallsvenskan
19:00 Kalmar - Djurgården Hockeyallsvenskan
19:00 Västerås - Brynäs Hockeyallsvenskan
19:00 AIK - Almtuna Hockeyallsvenskan
19:00 BIK Karlskoga - Mora Hockeyallsvenskan
19:00 Östersund - Södertälje Hockeyallsvenskan
19:00 Tingsryd - Nybro Hockeyallsvenskan
lördag 09 mars
03:00 Colorado Avalanche - Minnesota Wild NHL
03:00 Arizona Coyotes - Detroit Red Wings NHL
04:00 Anaheim Ducks - Dallas Stars NHL
04:00 Seattle Kraken - Winnipeg Jets NHL
15:00 Tappara - Kärpät Liiga
15:15 Rögle - Linköping SHL
15:15 Frölunda - Färjestad SHL
15:15 Skellefteå - Växjö SHL
15:15 Timrå - Luleå SHL
16:00 KooKoo - Pelicans Liiga
16:00 Lukko - TPS Åbo Liiga
16:00 Ässät - JYP Liiga
16:00 SaiPa - HPK Liiga
16:00 KalPa - Jukurit Liiga
16:00 Vaasan Sport - Helsingfors IFK Liiga
18:00 Modo - Malmö SHL
18:00 Oskarshamn - Örebro SHL
18:00 HV71 - Leksand SHL
18:30 Columbus Blue Jackets - Nashville Predators NHL
18:30 New Jersey Devils - Carolina Hurricanes NHL
18:30 Buffalo Sabres - Edmonton Oilers NHL
21:00 Boston Bruins - Pittsburgh Penguins NHL
22:00 Florida Panthers - Calgary Flames NHL