Steve Mayer är NHL:s chief content officer och förklarar ligans fokus på underhållning.
Foto: Bildbyrån & NHL
Intervju

Steve Mayer: "En av våra filosofier är att ge fansen mer än bara en match"

ANNONS

Plojigt jippo eller givande underhållning? Åsikterna om årets NHL Global Series i Avicii Arena gick isär. Steve Mayer, ansvarig för NHL:s underhållning utanför isen, tror att sporten i stort tjänar på att bli mer öppen för utomstående element. 
– En av våra filosofier är att ge fansen mer än bara en match, säger han till hockeysverige.se.

STOCKHOLM (HOCKEYSVERIGE.SE)

I samband med NHL Global Series muttrades det en del bland svenska hockeysupportrar kring hur NHL-matcherna som spelades i Avicii Arena förvandlades till jippon snarare än hockeymatcher. Det kan kokas ned till en klassisk krock mellan den mer allvarsamma europeiska supporterkulturen och den i många fall mer lättsamma nordamerikanska läktarkulturen som exempelvis manifesteras i NHL  

Det är onekligen en stor skillnad mellan det man som åskådare upplever när MoDo Hockey möter Växjö Lakers i Hägglunds Arena jämfört med en drabbning mellan Nashville Predators och Pittsburgh Penguins i Bridgestone Arena. Det är sällan vi ser kiss cams, maskotar eller för den delen livemusik i svenska arenor.

En av dem som i allra högsta grad är delaktig till att NHL går emot mer och mer av det vi såg i Avicii Arena under NHL Global Series är Steve Mayer.

Bakom titeln "Chief Content Officer" finns en man som under 20 år jobbade i tv-branschen för IMG, ett internationellt sport- och kulturbolag. Där låg han bakom flera stora tv-sända sportevenemang som producent och vann inte mindre än nio Emmy-statyetter på kuppen. 

– Min bakgrund i tv, media och sport ledde mig till NHL. Jag har haft turen att jobba med alla sorters idrotter, idrottare och events och fått med mig erfarenheter som hjälpt mig att växa in i den här rollen hos NHL. Det kanske kan tyckas vara stelt att jobba med en enda sport, men det händer konstant saker. Ena dagen är vi i Stockholm och gör NHL Global Series och nästa dag kommer vi att anorda en Winter Classic i Seattle och sedan anordna en All-Star-match. Variationen i det vi gör är det som gör det så intressant och roligt, säger han om sin roll.

Steve Mayer om skillnaden mellan NHL och Europa

Steve Mayer. Foto; NHL

2015 anlitades han av NHL med ett tydligt uppdrag att göra ligan mer underhållande och locka fler fans till sporten. Statistiken som ligan stolt visar upp är ett kvitto på att han lyckas. Procentuellt sett är NHL en av de ligor som växer mest i Nordamerika just nu, även om man ligger långt efter de största ligorna i NFL, NBA och MLB.

– Jag är stolt över att vår supporterskara är under ständig tillväxt, och att den tillväxten sker via våra tv-produktioner och via storytelling, som är ett av mina ansvarsområden, säger Steve Mayer. 
– Målsättningen för alla ligor är att få fler supportrar och fler tittare, att synas framför så många ögon som möjligt. Det känns som att vi lyckas med det och att teamet jag jobbar med har varit delaktiga i det. Det är något som gör mig stolt, som gör mig glad och som gör att man ser fram emot att gå till jobbet varje dag. Samtidigt är det vackraste i allt detta att det finns mer jobb att göra, fler fans att vinna över till vår sida. Det är inspirerande.

Underhållningen som sker utanför själva isytan i NHL är den stora vattendelaren hos svenska supportrar. Steve Mayer är också medveten om att det finns en skillnad i synsätt hos hockeypubliken utanför Nordamerika. Han tror ändå att sporten ishockey i helhet skulle tjäna på att försöka nå ut till en så bred massa som möjligt.

– Det som jag tänker på spontant – och det är något vi själva vill göra mer av också – är hur vi presenterar våra event. I Sverige och många andra europeiska länder handlar det mycket om sporten och om matchen, och jag uppskattar det, men det finns mer man kan göra med hur man presenterar sport med musik och underhållning runt omkring matcherna. Det skulle jag vilja se mer av hos er, säger han. 
– I USA har vi populära artister som uppträder och underhållning i pauserna för att bygga upp eventet till något mer än bara en hockeymatch. En av våra filosofier, och det gäller framför allt för utomhusmatcherna vi gör, är att ge fansen mer än bara en match. Här i Sverige verkar folk vilja ha matchen och de är nöjda med.

“Överraskad över hur passionerade folk är”

Han säger samtidigt att han är imponerad över nivån av kärlek som svenska supportrar visar för NHL-lagen de följer.

– Jag är lite överraskad över hur passionerade folk här är kring sporten. Var man än tittade under Global Series såg man personer som hade NHL-tröjor eller andra indikationer på att de supportade ett av lagen i ligan. Det är otroligt! Varje gång man kommer hit blir man påmind om passionen som finns för våra lag och vår sport. Men också hur våra svenska spelare blev bemötta på hemmaplan – de är rockstjärnor! Det har varit en ögonöppnare för mig – hur stora spelarna är på hemmaplan och det är något vi måste bli bättre på att ta tillvara på.

Med NHL Global Series avbockat riktar Steve Mayer och hans event-team fram emot det som väntar på andra sidan årsskiftet. Han är uppspelt över fler evenemang NHL har inplanerade. Framför allt All-Star Game i Toronto i början av februari.

– Årets All-Star Game kommer att bli väldigt annorlunda. Vi är på väg att tillkännage en förändring i vår skills competition som kommer att avgöra vem som är vår allra skickligaste spelare. Sedan kommer vi att involvera en hel del kändisar tillsammans med våra spelare. Mer än så vill jag inte avslöja…

Efter intervjun genomfördes blev det känt att säsongens All-Star Game kommer att innefatta en spelardraft, ett element som tidigare varit lite omstritt eftersom ingen spelare vill bli vald sist. Kanske är det i alla fall ett tecken på att ligan, med Steve Mayers hjälp, vågar bli lite djärvare i jakten på mer uppmärksamhet.


TV: Möt Stanley Cups beskyddare

Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
lördag 24 februari
15:15 Leksand - Luleå SHL
15:15 Timrå - Växjö SHL
15:15 Malmö - Rögle SHL
16:00 Tappara - Ässät Liiga
16:00 KalPa - Vaasan Sport Liiga
16:00 SaiPa - Lukko Liiga
16:00 HPK - Pelicans Liiga
17:00 KooKoo - Kärpät Liiga
17:30 JYP - Jukurit Liiga
18:00 Linköping - Modo SHL
18:00 Färjestad - Örebro SHL
18:00 HV71 - Frölunda SHL
18:00 Skellefteå - Oskarshamn SHL
18:00 BIK Karlskoga - Östersund Hockeyallsvenskan
18:00 Detroit Red Wings - St Louis Blues NHL
20:00 New Jersey Devils - Montreal Canadiens NHL
20:00 New York Islanders - Tampa Bay Lightning NHL
21:00 Philadelphia Flyers - New York Rangers NHL
00:00 Florida Panthers - Washington Capitals NHL
söndag 25 februari
01:00 Vancouver Canucks - Boston Bruins NHL
01:00 Ottawa Senators - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Colorado Avalanche - Toronto Maple Leafs NHL
02:00 Carolina Hurricanes - Dallas Stars NHL
04:00 San Jose Sharks - Nashville Predators NHL
04:00 Edmonton Oilers - Calgary Flames NHL
04:00 Seattle Kraken - Minnesota Wild NHL
04:30 Los Angeles Kings - Anaheim Ducks NHL
14:00 Ässät - TPS Åbo Liiga
15:00 Almtuna - Tingsryd Hockeyallsvenskan
15:00 AIK - Brynäs Hockeyallsvenskan
18:00 Nybro - Kalmar Hockeyallsvenskan
19:00 New Jersey Devils - Tampa Bay Lightning NHL
21:30 Pittsburgh Penguins - Philadelphia Flyers NHL
00:00 Columbus Blue Jackets - New York Rangers NHL
00:00 Winnipeg Jets - Arizona Coyotes NHL
00:00 Chicago Blackhawks - Detroit Red Wings NHL
00:00 Buffalo Sabres - Carolina Hurricanes NHL
måndag 26 februari
02:00 Anaheim Ducks - Nashville Predators NHL
19:00 Södertälje - Björklöven Hockeyallsvenskan
tisdag 27 februari
01:00 Washington Capitals - Ottawa Senators NHL
02:00 Dallas Stars - New York Islanders NHL
03:30 Edmonton Oilers - Los Angeles Kings NHL
04:00 Seattle Kraken - Boston Bruins NHL
17:30 Ilves - Ässät Liiga
19:00 Rögle - HV71 SHL
19:00 Oskarshamn - Leksand SHL
19:00 Modo - Växjö SHL
19:00 Linköping - Färjestad SHL
19:00 Frölunda - Malmö SHL
19:00 Luleå - Skellefteå SHL
19:00 Timrå - Örebro SHL
onsdag 28 februari
01:00 Montreal Canadiens - Arizona Coyotes NHL
01:00 Detroit Red Wings - Washington Capitals NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Philadelphia Flyers - Tampa Bay Lightning NHL
01:00 Florida Panthers - Buffalo Sabres NHL
02:00 Winnipeg Jets - St Louis Blues NHL
02:00 Nashville Predators - Ottawa Senators NHL
02:00 Minnesota Wild - Carolina Hurricanes NHL
03:00 Calgary Flames - Los Angeles Kings NHL
03:30 Colorado Avalanche - Dallas Stars NHL
04:00 Vancouver Canucks - Pittsburgh Penguins NHL
04:30 San Jose Sharks - New Jersey Devils NHL
17:30 Helsingfors IFK - Pelicans Liiga
17:30 KooKoo - Tappara Liiga
17:30 KalPa - TPS Åbo Liiga
17:30 Kärpät - SaiPa Liiga
17:30 Lukko - HPK Liiga
19:00 Djurgården - Björklöven Hockeyallsvenskan
19:00 Östersund - Nybro Hockeyallsvenskan
19:00 Tingsryd - Brynäs Hockeyallsvenskan
19:00 Västervik - BIK Karlskoga Hockeyallsvenskan
19:00 Mora - Södertälje Hockeyallsvenskan
19:00 Västerås - Almtuna Hockeyallsvenskan
19:00 Kalmar - AIK Hockeyallsvenskan
torsdag 29 februari
01:00 New York Rangers - Columbus Blue Jackets NHL
02:30 Edmonton Oilers - St Louis Blues NHL
17:30 Tappara - Pelicans Liiga
19:00 HV71 - Modo SHL
19:00 Malmö - Oskarshamn SHL
19:00 Örebro - Luleå SHL
19:00 Skellefteå - Rögle SHL
19:00 Växjö - Linköping SHL
19:00 Leksand - Frölunda SHL
fredag 01 mars
01:00 Tampa Bay Lightning - Buffalo Sabres NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - Arizona Coyotes NHL
01:00 Boston Bruins - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Detroit Red Wings - New York Islanders NHL
01:00 Florida Panthers - Montreal Canadiens NHL
01:00 Columbus Blue Jackets - Carolina Hurricanes NHL
02:00 Dallas Stars - Winnipeg Jets NHL
02:00 Nashville Predators - Minnesota Wild NHL
03:00 Chicago Blackhawks - Colorado Avalanche NHL
04:00 Vancouver Canucks - Los Angeles Kings NHL
04:00 Seattle Kraken - Pittsburgh Penguins NHL
04:30 San Jose Sharks - Anaheim Ducks NHL
17:30 Vaasan Sport - HPK Liiga
17:30 JYP - Ilves Liiga
17:30 SaiPa - Jukurit Liiga
17:30 Lukko - KalPa Liiga
18:30 Helsingfors IFK - Kärpät Liiga
19:00 BIK Karlskoga - Tingsryd Hockeyallsvenskan
19:00 Björklöven - Mora Hockeyallsvenskan
19:00 Almtuna - Djurgården Hockeyallsvenskan
19:00 Östersund - Västervik Hockeyallsvenskan
19:00 Brynäs - Kalmar Hockeyallsvenskan
19:00 AIK - Västerås Hockeyallsvenskan
lördag 02 mars
01:00 Ottawa Senators - Arizona Coyotes NHL
01:00 Washington Capitals - Philadelphia Flyers NHL
01:30 New York Islanders - Boston Bruins NHL
04:00 Anaheim Ducks - New Jersey Devils NHL
15:00 Nybro - Södertälje Hockeyallsvenskan
15:00 TPS Åbo - Tappara Liiga
15:15 Linköping - HV71 SHL
15:15 Frölunda - Modo SHL
15:15 Luleå - Rögle SHL
16:00 Jukurit - SaiPa Liiga
16:00 Ilves - KalPa Liiga
16:00 HPK - JYP Liiga
16:00 Pelicans - Lukko Liiga
16:00 KooKoo - Ässät Liiga
16:00 Kärpät - Helsingfors IFK Liiga
18:00 Västerås - Djurgården Hockeyallsvenskan
18:00 Timrå - Skellefteå SHL
18:00 Örebro - Växjö SHL
18:00 Oskarshamn - Färjestad SHL
18:00 Leksand - Malmö SHL
18:30 Carolina Hurricanes - Winnipeg Jets NHL
21:00 Detroit Red Wings - Florida Panthers NHL
22:00 Seattle Kraken - Edmonton Oilers NHL
00:00 Nashville Predators - Colorado Avalanche NHL
00:00 St Louis Blues - Minnesota Wild NHL
söndag 03 mars
01:00 Philadelphia Flyers - Ottawa Senators NHL
01:00 Buffalo Sabres - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Montreal Canadiens NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - New York Rangers NHL
02:00 Dallas Stars - San Jose Sharks NHL
02:00 Chicago Blackhawks - Columbus Blue Jackets NHL
04:00 Calgary Flames - Pittsburgh Penguins NHL
19:00 Washington Capitals - Arizona Coyotes NHL
21:30 Los Angeles Kings - New Jersey Devils NHL