Kan Steven Stamkos och Tampa Bay Lightning lägga fjolårets fiasko bakom sig?
Foto: Aaron Doster-USA TODAY Sports
NHL

Tampa Bay Lightning: Bara Stanley Cup räknas

ANNONS

Tidernas mest uppseendeväckande skräll i NHL-sammanhang? Ja, Tampa Bay Lightnings kollaps mot Columbus Blue Jackets är fortfarande något som man kan skaka på huvudet åt. Fiaskot innebär att laget hamnat i samma sits som Washington Capitals befann sig i under många år. Det är bara en Stanley Cup-seger som kan ställa allt till rätta, konstaterar Uffe Bodin.

En av NHL-historiens mest dominanta grundserier följdes av en av NHL-historiens största fiaskon.

Tampa Bay Lightning spelade ihop 128 poäng under fjolårets grundserie och såg ut som en väloljad, ostoppbar maskin som svalde allt i sin väg. I alla fall tills Columbus Blue Jackets iklädde sig rollen som David och sänkte Goliat i en fyra matcher kort serie.

Hela hockeyvärlden stod vid sidan och gapade förvirrat åt det som just hade utspelat sig. Det Tampa som sett så starkt ut var plötsligt en vag skugga av sitt forna jag och eliminerades innan någon ens hunnit uttala Vasiljeskij.

Det som följt i spåren av fiaskot är en sommar av självrannsakan hos stjärnorna i laget. Klubbledningen med general managern Julien BriseBois i spetsen har hanterat nederlaget med ett välbehövligt lugn och gjort väldigt marginella förändringar. Det viktigaste var givetvis att få Brayden Point under nytt kontrakt – ett förbaskat lagvänligt kontrakt dessutom. Att få in Kevin Shattenkirk och Patrick Maroon till vrakpris skadar givetvis inte heller. 

Tampa är redo att försöka ta revansch, men som alla är medvetna om från och med nu spelar deras grundserie ingen större roll. Det är i slutspelet de måste skina.

Har de den mentala styrkan för det?

16-1-38041048-1562184335.jpegNikita Kutjerov.Foto: Derek Cain/Icon Sportswire

POÄNGKUNGEN

Nikita Kutjerov

Så fruktansvärt bra i grundserien – så totalt vilse i slutspelet. Tampa Bay Lightnings säsong gick på många sätt hand i hand med Kutjerovs. Efter att ha vunnit poängligan med sina 128 poäng – lika många poäng som Tampa spelade in som lag – gick allt snett för Kutjerov i slutspelet. En klumpig tackling på Columbus back Markus Nutivaara i den andra konferenskvartsfinalen resulterade i matchstraff och avstängning. På många sätt var det där och då som luften gick ur Lightning. Syndabock eller inte, Kutjerov är en av NHL:s absolut bästa spelare just nu. Han belönades med Hart Trophy efter säsongen och kommer säkerligen att ta en plats högt upp i poängligan även i år. Men precis som Lightning i stort är det hans uppträdande i slutspelet som kommer att avgöra hur hans säsong bedöms.

MÅLVAKTSETTAN

Andrej Vasiljevskij

Vinnare av Vezina Trophy som NHL:s bästa målvakt och belönad med ett nytt åttaårskontrakt värt 76 miljoner dollar. Vore det inte för slutspelsfiaskot skulle man kunna påstå att Vasiljevskij hade en perfekt sommar. Ryssen ger under alla omständigheter laget trygghet mellan stolparna under många år framöver. För honom handlar det nu också om att prestera bättre i slutspelet. 

BACKESSET

Victor Hedman

Efter en mycket fin grundserie, som gjorde att Hedman återigen nominerades till Norris Trophy, tog det roliga slut i slutspelet. En sen skada i grundserien bidrog till att förstöra hans eget slutspel. 28-åringen var ombytt i match ett och två mot Columbus, men såg ut att vara långt ifrån hundra procent. Det bidrog givetvis också till Lightnings förfall. Paradoxalt nog hade Jon Cooper minskat på svenskens speltid under säsongen för att han skulle vara fräschare inför slutspelet. Det är inte orimligt att vi får se samma sak utspela sig den här säsongen också.

GENOMBROTTSMANNEN

Anthony Cirelli

19 mål och 39 poäng under rookiesäsongen kan givetvis påstås vara ett genombrott. Men det är kanske framför allt i det defensiva spelet som Cirelli kommer att växa. I och med att han har både Steven Stamkos och Brayden Point framför sig i hierarkin är det i rollen som tredjecenter han kommer att fortsätta skolas. Det innebär att Jon Cooper lär fortsätta matcha honom i defensiva situationer mot motståndarnas bästa spelare och ge honom en hel del förtroende i numerära underlägen. Kanske ser vi här embryot till en framtida Selke Trophy-kandidat.

SVENSKEN

Victor Hedman

Se backesset

Övriga svenskar i organisationen:
-

DRAFTVALET

Nolan Foote

De hade redan draftat storebror Callan Foote, så varför inte gå efter lillebror Nolan också? Ungefär så verkade Tampa Bay Lightning resonera med sitt förstaval i sommarens draft. Till skillnad från storebror är den yngre av gamle backtuffingen Adam Footes söner forward. Han är storvuxen och spelar hockey med mycket kraft likt en klassisk powerforward. Fjolårssäsongen blev inte alls så lyckad som många hade förväntat sig, men han återvänder nu till Kelowna Rocket i WHL som en ledande spelare i jakt på en plats i det kanadensiska JVM-laget. 

COACHEN

Jon Cooper

Det finns få coacher i NHL som är lika respekterade som Jon Cooper. Men givetvis fick även det förtroendet sig en törn i och med vårens fiasko. Den allmänna åsikten är att Tampas defensiv blottades på ett oroväckande sätt i drabbningen med Columbus. Och kanske är det där Cooper har sin största utmaning nu. Att få alla offensivt begåvade spelare att lägga större fokus på det defensiva ansvaret. AV den anledningen blir det intressant att se om spelare som Stamkos, Kutjerov och Point tappar lite av sin produktivitet i utbyte mot ett bättre spel över hela isen. 

PROGNOSEN

Kommer ni ihåg alla frågetecken som kretsade kring Washington Capitals innan de slutligen lyckades vinna Stanley Cup 2018? Samma sorts frågetecknen finns nu hopade kring Tampa Bay Lightning.

Kärnan i det här laget har kommit nära ett par gånger. Inte minst 2015 när de tog sig till Stanley Cup-final mot Chicago Blackhawks. Men även 2018 när de hade 3–2 i matcher i konferensfinalen mot just Capitals innan de tappade bollen och fick se sig besegrade av de blivande mästarna.

Efter förlusten mot Columbus Blue Jackets i våras har allt fler röster börjat ifrågasätta om Tampa Bay Lightning som grupp har den mentala styrkan att gå hela vägen. 

Det är jag ganska säker på att de har. 

Det överflöd av skicklighet som finns i den här laguppställningen gör att det inte ska vara omöjligt att ta sig över en sådan tröskel. Det handlar mycket om att skapa sig rätt förutsättningar och lära sig av gamla misstag. Precis som Washington Capitals när de slutligen fick vinna sin efterlängtade Stanley Cup.

I Tampas fall kommer mycket att handla om att skaka av sig ryktet som "choker". Det är mycket möjligt att det inte är ett problem inom gruppen, men under säsongens gång kommer frågorna att komma gång på gång. Det gör att det är omöjligt att ducka. 

Talangen i laget gör att Tampa per automatik får ses som en av de stora, om inte den största Stanley Cup-favoriten i ligan. Men det är samtidigt ett moment 22 där man efter tidigare lärdomar inte riktigt kommer att våga tro på deras förmåga förrän de har visat att de kan hantera motgångar

Kanske är det precis den sortens bränsle som behövs för att elda i gång det här laget. Vårens förnedring finns kvar i laget likt ett ärr. Hur starkt det där ärret blir, om det läkt ordentligt eller om sårskorpan fortfarande gör det lite ömtåligt, avgör hur den här säsongen gestaltar sig.

7-71-1562230262.jpegVictor Hedman.Foto: Icon Sportswire

IN OCH UT   

Nyförvärv: Curtis McElhinney, mv, Carolina, Scott Wedgewood, mv, Buffalo, Mike Condon, mv, Ottawa, Luke Witkowski, b, Detroit, Luke Schenn, b, Vancouver, Kevin Shattenkirk, b, N Y Rangers, Chris Mueller, fw, Toronto, Patrick Maroon, fw, St. Louis, Gemel Smith, fw, Boston.

Förluster: Connor Ingram, mv, Nashville, Anton Strålman, b, Florida, Dan Girardi, b, slutat, J.T. Miller, fw, Vancouver, Ryan Callahan, fw, Ottawa, Adam Erne, fw, Detroit, Andy Andreoff, fw, Philadelphia, Gabriel Dumont, fw, Minnesota.

TAMPA BAY LIGHTNINGS TRUPP 2019/20  

MÅLVAKTER
#35
Curtis McElhinney (G)361983London, ON, CAN18892L20/21$1,300,000
#88
Andrej Vasiljevskij (G)251994Tyumen, RUS19398L27/28$3,500,000
BACKAR
#81
Erik Cernak (D)221997Kosice, SVK193102R19/20$697,500
#55
Braydon Coburn (D)341985Calgary, AB, CAN196101L20/21$1,700,000
#77Victor Hedman (D)   “A”281990Örnsköldsvik, SWE198101L24/25$7,875,000
#27
Ryan McDonagh (D)301989St. Paul, MN, USA18597L25/26$6,750,000
#44
Jan Rutta (D)291990Pisek, CZE19091R19/20$1,300,000
#2
Luke Schenn (D)291989Saskatoon, SK, CAN188100R19/20$700,000
#98
Michail Sergatjev (D)211998Nizhnekamsk, RUS19098L19/20$894,166
#22
Kevin Shattenkirk (D)301989New Rochelle, NY, USA18391R19/20$1,750,000
#28
Luke Witkowski (D/RW)291990Holland, MI, USA18895R20/21$700,000
FORWARDS
#71
Anthony Cirelli (C)221997Woodbridge, ON, CAN18382L19/20$728,333
#37
Yanni Gourde (C/W)271991St-Narcisse-de-Beaurivage, QC, CAN17578L24/25$5,166,666
#9
Tyler Johnson (C/W)291990Spokane, WA, USA17383R23/24$5,000,000
#7
Mathieu Joseph (RW/LW)221997Laval, QC, CAN18586L19/20$728,333
#17
Alex Killorn (LW)301989Halifax, NS, CAN18589L22/23$4,450,000
#86
Nikita Kutjerov (RW)261993Maikop, RUS18181L26/27$9,500,000
#14
Patrick Maroon (LW)311988St. Louis, MO, USA191102L19/20$900,000
#62
Danick Martel (LW)241994Drummondville, QC, CAN17380L19/20$700,000
#18
Ondrej Palat (LW)281991Frydek-Mistek, CZE18385L21/22$5,300,000
#13
Cédric Paquette (C)261993Gaspé, QC, CAN18590L20/21$1,650,000
#21
Brayden Point (C)231996Calgary, AB, CAN17875R21/22$6,750,000
#91
Steven Stamkos (C/W)   “C”291990Markham, ON, CAN18588R23/24$8,500,000
Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
tisdag 25 juni
02:00 Florida Panthers - Edmonton Oilers NHL