Orkar Sidney Crosby bära Penguins igen?
Foto: Charles LeClaire-USA TODAY Sports
NHL

Pittsburgh Penguins: Är storhetstiden över nu?

ANNONS

Sidney Crosbys monstersäsong tog Pittsburgh Penguins till slutspel för 13:e säsongen i rad. Orkar superstjärnan göra det igen? Uffe Bodin ser ett lag som tappat i kvalité och ett Stanley Cup-fönster som kan ha stängts. 

Var det Jevgenij Malkin som fick Phil Kessel trejdad?

Det har varit den mest omdiskuterade hockeyfrågan i Pittsburgh under sommaren. 

Efter en säsong där Malkin inte alls mötte förväntningarna blev Sidney Crosby ganska ensam om att bära Penguins. Slutspelsplatsen säkrades med god marginal, men när laget åkte ut med huvudet före i första rundan mot New York Islanders var general managern Jim Rutherford sen att göra förändringar,

Phil Kessel skeppades till Arizona Coyotes i en affär som bland annat såg Alex Galchenyuk komma i motsatt riktning. I efterhand gjorde uppgifter i lokala medier gällande att trejden kommit på Malkins initiativ. Den ryske stjärnan var less på Kessel och ville inte spela med honom längre.

Oavsett vem som gjorde vad är det en trejd som försvagar Penguins. Galchenyuk har fortfarande inte klarat av att leva upp till sin status som drattrea. 

Kan Penguins vara så försvagade att man till och med riskerar att missa slutspel?

letang-2-1562186943.jpegKris Letang.Foto: Charles ​LeClaire-USA TODAY Sports

POÄNGKUNGEN

Sidney Crosby

Vid 32 års ålder är Crosby fortfarande en av världens bästa spelare. Det bevisade han med eftertryck i fjol när han fick sköta det mesta av arbetet för att Penguins skulle lyfta och ta sig till slutspel i fjol. Crosby stannade på 100 poäng och det känns inte alls orimligt att han kan ta sig upp på den höjden igen. Även om åldern kanske tar ut sin rätt på skridskoåkningen är Crosby smart nog att kunna anpassa sitt spel efter det. Penguins hopp om nya framgångar vilar till mångt och mycket på superstjärnans axlar nu när Jevgenij Malkin har blivit ett lite mer osäkert kort.

MÅLVAKTSETTAN

Matt Murray

Stanley Cup-hjälten från 2016 och 2017 har haft svårt att leva upp till de högt ställda förväntningarna de senaste två åren. En förklaring är de skadeproblem han drabbats av, en annan den tuffa förlusten av hans pappa James som gick bort alldeles för tidigt. Murray hade perioder av riktigt bra målvaktsspel under förra säsongen, men också en del rätt djupa dalar. Nyckeln för Murray blir att finna en jämnare nivå i sitt spel. Då har han kapacitet att bli en Vezina-målvakt.

BACKESSET

Kris Letang

Letang är ofta strålande – när han väl spelar. I fjol fanns det en hel del Norris Trophy-vibbar över den skicklige backens spel, men när allt var sagt och gjort hade han missat 17 matcher på grund av skada och av den anledningen diskvalificerat sig från racet om priset som ligans bästa back. Det är mer regel än undantag att Letang missar runt 20 matcher per säsong. Kan han fortsätta vara produktiv och spela bra i de egna änden när han väl är kry och hel kommer det att betyda oändligt mycket för Penguins. Men tyvärr är han på grund av sin skadehistorik ett osäkert kort.

GENOMBROTTSMANNEN

Dominik Kahun

När Pittsburgh Penguins slutligen lyckades trejda finske backen Olli Määttä efter ett par år av spekulationer fick man ett spännande utbyte från Chicago Blackhawks. Tyske forwarden Kahun svarade för fina 37 poäng i fjol och såg under stundom väldigt spännande ut. Det är inte svårt att föreställa sig att 24-åringen kan få ett ännu större lyft om han får spela topp sex-minuter intill Crosby eller Malkin. Kahun ger Penguins lite mer av den speed man under stundom såg ut att sakna under fjolåret. 

SVENSKARNA

Marcus Pettersson

Trejdades från Anaheim till Pittsburgh i utbyte för nederländske (!) talangen Daniel Sprong i fjol. Den stabile tvåvägsbacken fann omedelbart en roll i sin nya klubb och avslutade rookiesäsongen med 25 poäng – och en hel del utvisningsminuter. Den stoiske västerbottningen hamnade oväntat i flera slagsmål under året. Det lär inte blir en vana. Pettersson håller på att bli en alldeles för viktig back i Penguins rätt stabbiga försvarsuppställning för att ödsla tid i utvisningsbåset.

Patric Hörnqvist

Fjolårsäsongen präglades av ett par hjärnskakningar som tvingade Hörnqvist att missa en del matcher. Produktiviteten i spel fem mot fem gick ändå upp jämfört med föregående säsong. Däremot dippade både speltiden och produktionen i powerplay. Det kan förklara varför 32-åringen gick från 29 till 18 mål. Hans produktiva VM-turnering i Slovakien gör att hoppet om att Hörnqvist ska studsa tillbaka finns där. Närmar sig annars en ålder där hans skoningslösa spelstil skulle kunna ta ut sin rätt. 

Övriga svenskar i organisationen:

DRAFTVALET

Samuel Poulin

Penguins hade inte haft ett val i draftens första runda sedan 2014 när man i somras plockade tvåvägsforwarden Samuel Poulin som 21:a spelare. Poulin har producerat gott om poäng i QMJHL, men av scoutingrapporterna att döma har han inte den offensiva spetsen för att bli en toppspelare i NHL. I stället ses han som en karaktärsspelare som kommer att kunna ge laget mer krydda i defensiven på sikt. Den 18-årige forwarden är som till tidigare NHL-spelaren Patrick Poulin. Farsgubben valdes som nionde spelare i draften 1991 men lyfte aldrig till förväntade höjder efter en stark rookiesäsong med Hartford 1992/93.

COACHEN

Mike Sullivan

Dubble mästarcoachen har haft mycket på sin tallrik det senaste året. Det har ryktats om dålig kemi i Penguins omklädningsrum – Malkin och Kessel? – samtidigt som resultaten varit upp och ned. Trots det borde Sullivan sitta väldigt säker på sin post. Dels för att han rimligtvis skaffat sig arbetsro efter Stanley Cup-vinsterna 2016 och 2017, dels för att han skrev ett nytt fyraårskontrakt med klubben så sent som i somras.  Han kommer dock att få slita ordentligt för att laget ska fortsätta gå till slutspel år efter år.

PROGNOSEN

En viktig tumregel att gå efter i NHL, eller hockey generellt, är att aldrig räkna ut ett lag med Sidney Crosby i sin uppställning. Det gör att det alltid bär emot när man på något vis försöker hävda att Pittsburgh Penguins befinner sig i utförsbacke.

Laget hade sina tydliga svackor i fjol, men räddades till mångt och mycket av att kaptenen baxade runt Penguins på sina axlar och mer eller mindre stretade dem hela vägen till slutspel själv. Att han sedan var så slut efter grundserien att han bara hade en assist på fyra matcher i den tunga serien mot New York Islanders går att ha överseende med.

För att Pittsburgh Penguins inte ska falla så djupt att de måste slåss för sin slutspelsplats ända in i sista omgångarna den här säsongen är det flera saker som måste falla på plats. Att Crosby kommer att vara bra tar jag för givet. Att Jevgenij Malkin klarar av att studsa tillbaka efter en, med sina mått mätt, medioker säsong blir viktigt. Så också att nyinkomne Alex Galchenyuk faktiskt är så pass bra att Phil Kessels avsked inte lämnar det där stora hålet i laguppställningen som man befarar att det ska göra.

Defensivt behöver Matt Murray hitta en jämnare nivå mellan stolparna. Efter Stanley Cup-triumferna 2016 och 2017 har han blandat och gett en hel del. Skadorna har givetvis haft en inverkan på det. Och apropå hälsa är Kris Letang en annan spelare som mycket faller på. Att hoppas att han ska kunna spela 82 grundseriematcher är antagligen att hoppas på för mycket. Men kan han hålla sina skadebekymmer till ett minimum och spela upp till sin förmåga finns det mycket att hämta där. Samma sak gäller Justin Schultz, som dessutom befinner sig i ett kontraktsår.

Spetsen finns kvar och är i bästa fall dödlig nog för att göra Penguins till ett slutspelslag för 14:e säsongen i rad. Det är bredden som till mångt och mycket saknas för att göra laget så vasst som det var under Stanley Cup-åren. Det är lite för mycket dödvikt både på forwards- och backplats för att våga hoppas på mer än "bara" slutspel.

För inte ens Sidney Crosby är tillräckligt bra för att bära det här laget hela vägen på egen hand.

4-319-1562190378.jpegJevgenij Malkin.Foto: Charles LeClaire-USA TODAY

IN OCH UT   

Nyförvärv: xxx

Förluster: xxx

PITTSBURGH PENGUINS TRUPP 2019/20  

MÅLVAKTER
#1
Casey DeSmith (G)281991Rochester, NH, USA18382L21/22$1,250,000
#30


Matt Murray (G)251994Thunder Bay, ON, CAN19481L19/20$3,750,000
BACKAR
#8
Brian Dumoulin (D)281991Biddeford, ME, USA19394L22/23$4,100,000
#44
Erik Gudbranson (D)271992Ottawa, ON, CAN19598R20/21$4,000,000
#73
Jack Johnson (D)321987Indianapolis, IN, USA185103L22/23$3,250,000
#58
Kris Letang (D)   “A”321987Montréal, QC, CAN18391R21/22$7,250,000
#28
Marcus Pettersson (D)231996Skellefteå, SWE19480L19/20$874,125
#50
Juuso Riikola (D)251993Joensuu, FIN18486L19/20$850,000
#2
Chad Ruhwedel (D)291990San Diego, CA, USA18087R20/21$700,000
#4
Justin Schultz (D)291990Kelowna, BC, CAN18888R19/20$5,500,000
FORWARDS
#46
Zach Aston-Reese (C/W)251994Staten Island, NY, USA18393L20/21$1,000,000
#27
Nick Bjugstad (C/RW)271992Blaine, MN, USA19798R20/21$4,100,000
#53
Teodors Blugers (C/LW)251994Riga, LAT18384L20/21$750,000
#87
Sidney Crosby (C)   “C”321987Cole Harbour, NS, CAN18091L24/25$8,700,000
#18



Alex Galchenyuk (C/LW)251994Milwaukee, WI, USA18594L19/20$4,900,000
#59
Jake Guentzel (LW/RW)241994Omaha, NE, USA18082L23/24$6,000,000
#72Patric Hörnqvist (RW)321987Sollentuna, SWE18286R22/23$5,300,000
#24


Dominik Kahun (C/W)241995Planá, CZE18079L19/20$925,000
#71
Jevgenij Malkin (C)   “A”331986Magnitogorsk, RUS19288L21/22$9,500,000
#19
Jared McCann (C/LW)231996Stratford, ON, CAN18584L19/20$1,250,000
#17
Bryan Rust (RW/LW)271992Pontiac, MI, USA18087R21/22$3,500,000
#12
Dominik Simon (C/W)251994Praha, CZE18086L19/20$750,000
#13
Brandon Tanev (LW/RW)271991Toronto, ON, CAN18382L24/25$3,500,000
Den här artikeln handlar om: