Jack Hughes är ett av skälen till att tro på New Jersey Devils den här säsongen.
Foto: Rich Graessle/Icon Sportswire
NHL

New Jersey Devils: NHL:s mest förbättrade lag?

ANNONS

Det mediokra fjolåret är ett minne blott. Efter att ha värvat P.K. Subban, Nikita Gusev, Wayne Simmonds och draftat supertalangen Jack Hughes ser New Jersey Devils ut som NHL:s mest förbättrade lag. Uffe Bodin tror att det leder till slutspel.

De gick från att ha varit ett av NHL:s mest underhållande lag till ett av de mest profillösa.

Givetvis hängde det nästan till hundra procent ihop med Taylor Halls frånvaro. Stjärnforwarden, som fick Hart Trophy som ligans mest värdefulla spelare 2018, missade 49 matcher i grundserien på grund av en knäskada. Utan sin stora stjärna var Devils hopplöst efter och slutade hela 26 poäng från den sista wild card-platsen i Eastern Conference.

"Oacceptabelt", tyckte general manager Ray Shero, och iscensatte en förändring av lagbygget som gjort Devils trupp betydligt sexigare på pappret. Han hade givetvis turen på sin sida när han för andra gången på tre säsonger vann draftlotteriet och kunde välja Jack Hughes med förstavalet. Men han var även aggressiv på trejd- och free agent-marknaden och såg till att förstärka truppen med P.K. SubbanWayne Simmonds och Nikita Gusev.

Det är värvningar som gör att man ser på Devils med helt andra ögon. Slutspelsögon...

bb181019bb013-1562179592.jpeg

POÄNGKUNGEN

Taylor Hall

MVP för två säsonger sedan – borta större delen av förra säsongen på grund av skada. Till råga på allt hänger "free agent-frågetecknet" kring 27-åringen. Kommer han att förlänga kontraktet med Devils eller testa free agent-marknaden 2020? Ray Shero har i alla fall sett till att omge Hall med en hel del fina pjäser som borde ge honom tron tillbaka på laget efter fjolårets misslyckande. Om Hall får vara frisk den här säsongen är det inte omöjligt att han landar på 90-100 poäng. 

MÅLVAKTSETTAN

Cory Schneider

Det största frågetecknet i Newark finns fortfarande mellan stolparna. Cory Schneider har inte varit sig lik efter sina skadebekymmer, men blev mer och mer bekväm mellan stolparna ju länge säsongen led. Om inte han kan studsa tillbaka fullt ut har Devils lovande Mackenzie Blackwood i sin pipeline. 22-åringen gjorde ett starkt intryck under de 23 matcher han fick förra säsongen. Kanske är han rent av mogen att axla förstaspaden nu.

BACKESSET

P.K. Subban

Är det något New Jersey Devils har saknat på senare år är det en utpräglad stjärnback. Det får man i P.K. Subban, en spelare man plockade upp för ett oväntat billigt pris från Nashville Predators i samband med draften. Subban kommer från en av sina sämsta NHL-säsonger och bör vara rejält revanschsugen. Både på grund av fjolåret och det faktum att Nashville reade ut honom för att ha råd att plocka in Matt Duchene. En frisk Subban kommer att göra stor skillnad för Devils.

GENOMBROTTSMANNEN

Jesper Bratt

Skadorna tog udden av vad som borde ha varit en genombrottssäong redan i fjol. Bratt missade både inledningen och avslutningen av säsongen på grund av olika skador. Till råga på det blev han sedan skadad på VM också. När han väl spelade var han väldigt effektiv. 21-åringen snittade 2,27 poäng per spelad timme i fem mot fem. Bara Taylor Hall hade ett högre snitt av spelarna i Devils (2,6) och bara tre svenskar – Viktor Arvidsson, Elias Pettersson och Andreas Johnsson – noterades för bättre siffror. Får Bratt vara frisk och spela i en någorlunda framträdande roll i ett förstärkt Devils ska 45-50 poäng inte vara uteslutet. Men det finns samtidigt inga garantier för en topp sex-roll efter sommarens alla värvningar. 

SVENSKARNA

Jesper Bratt

Se genombrottsmannen.

Jesper Boqvist

Den speedige forwarden från Hedemora fick sitt genombrott med Brynäs i SHL i fjol och bör stå på gränsen till NHL-spel redan nu. Konkurrensen om en plats som vänsterforward försvårades av att Devils värvade Nikita Gusev från Vegas sent omsider, men Boqvist har lämnat ett positivt intryck på både lagledning och lagkamrater under det pågående träningslägret. Om han inte tar plats i NHL är tanken att han återvänder till Sverige för ytterligare en säsong med Brynäs. 

Övriga svenskar i organisationen:
Ludvig Larsson, fw
Fabian Zetterlund, fw

DRAFTVALET

Jack Hughes

Draftettan kommer att gå rakt in i laguppställningen. Rimligen som andracenter bakom Nico Hischier tills han anses mogen att ta över förstafiolen. Hughes är liten, speedig och otroligt skicklig. Det finns många som ifrågasätter om han verkligen är fysiskt redo för att kliva in i ligan redan nu, men som Elias Pettersson (och många andra innan honom) har visat är dagens NHL i mycket större utsträckning skapt för snabba, tekniska spelare. Jag är helt övertygad om att Hughes klarar av omställningen och växer in i kostymen. Får givetvis räknas som en av de stora förhandsfavoriterna till Calder Trophy som årets rookie. 

COACHEN

John Hynes

Progressiv tänkare som, trots fjolårets bakslag, varit med om att leda Devils i rätt riktning efter ett par tuffa år. Omtyckt av spelarna även om han kan ha hårda nypor. Bra på att kommunicera och spelar med öppna kort. Får ett betydligt bättre spelarmaterial att jobba med den här säsongen, vilket borde leda till en tydlig uppryckning.

PROGNOSEN

NHL:s mest förbättrade lag lyder rubriken – och ja, det är väl möjligtvis New York Rangers som kan konkurrera med New Jersey Devils på den punkten. Laget har gått från en ganska grå massa till en regnbågslysande palett av färger.

Framför allt har Devils fått in en förstaback som har potential att vara en av de bästa i ligan på sin position i P.K. Subban. Det har klubben antagligen inte haft sedan Scott Niedermayers dagar. Mycket hänger på Subbans hälsa, men om hans frekvent publicerade träningsvideor på Instagram är någon indikation ser han ut att vara återställd.

Offensivt ger Jack Hughes i första hand laget center som på sikt kommer att kunna vara en dominant spelare i NHL. Redan nu kan man smyga in honom i en andrakedja och låta honom bli bekväm i ligan innan man höjer kraven. I och med att Nico Hischier redan finns i laget behöver man inte stressa Hughes. Det känns betryggande.

Exakt vad Devils får i Nikita Gusev och Wayne Simmonds är mer oklart. Den förstnämnde vann KHL:s poängliga i överlägsen stil i fjol och har varit en gångbar spelare på internationell nivå i flera år. Det skulle förvåna om han inte är tillräckligt bra för att bli åtminstone en topp sex-forward i NHL. Simmonds karriär har befunnit sig i utförsbacke de senaste säsongerna, men nu ska han, enligt egen utsago, vara återställd från de skador som hämmat honom. Kan han bidra i powerplay med sitt starka spel runt kassen är det gott nog.

I slutändan finns det ändå två andra saker som mer än någonting annat avgör om Devils kan bli ett slutspelslag i det getingbo som Metropolitan Division har utvecklat sig till:

* Taylor Halls hälsa – och free agent-status.
För det första måste han vara hel och för det andra får inte alla spekulationer kring stjärnans framtid bli en distraktion i omklädningsrummet.

* Målvaktsspelet
Cory Schneider och/eller MacKenzie Blackwood måste ge Devils åtminstone genomsnittligt målvaktsspel.

Kan man väva ihop de här två sista punkterna med stabila prestationer från de nya ansiktena ska det här räcka till slutspel. New Jersey Devils är så pass mycket bättre i år i mina ögon.   

bbim41143712-1-1568973868.jpgJesper Boqvist.Foto: Rich Graessle/Icon Sportswire

IN OCH UT   

Nyförvärv: Gilles Senn, mv, Davos, P.K. Subban, b, Nashville, Matt Tennyson, b, Buffalo, Wayne Simmonds, fw, Nashville, Nikita Gusev, fw, Vegas, Jesper Boqvist, fw, Brynäs, John Hayden, fw, Chicago, Michail Maltsev, fw, SKA Sankt Petersburg, Ben Street, fw, Anaheim, Fabian Zetterlund, fw, Färjestad.

Förluster: Jegor Jakovlev, b, Metallurg Magnitogorsk, Steven Santini, b, Nashville, Jeremy Davies, b, Nashville, Eric Gryba, b, klubblös, John Quenneville, fw, Chicago, Kurtis Gabriel, fw, Philadelphia, Stefan Noesen, fw, Dallas (try-out), Kenny Agostino, fw, Toronto, Nick Lappin, fw, St. Louis, Blake Pietila, fw, Anaheim, Drew Stafford, fw, Minnesota,(try-out).

NEW JERSEY DEVILS TRUPP 2019/20  

MÅLVAKTER
#29
Mackenzie Blackwood (G)221996Thunder Bay, ON, CAN193102L19/20$697,500
#35


Cory Schneider (G)331986Marblehead, MA, USA19191L21/22$6,000,000
BACKAR
#8
Will Butcher (D)241995Sun Prairie, WI, USA17886L21/22$3,733,333
#5
Connor Carrick (D)251994Orland Park, IL, USA18088R20/21$1,500,000
#6
Andy Greene (D)   “C”361982Trenton, MI, USA18086L19/20$5,000,000
#25
Mirco Müller (D)241995Winterthur, SUI19195L19/20$1,400,000
#28
Damon Severson (D)251994Brandon, MB, CAN18893R22/23$4,166,666
#76
P.K. Subban (D)301989Toronto, ON, CAN18395R21/22$9,000,000
#45
Sami Vatanen (D)281991Jyväskylä, FIN17984R19/20$4,875,000
FORWARDS
#90Jesper Boqvist (LW)201998Falun, SWE18282L21/22$925,000
#63Jesper Bratt (LW/RW)211998Stockholm, SWE17979L19/20$749,167
#20
Blake Coleman (C/W)271991Plano, TX, USA18091L20/21$1,800,000
#97
Nikita Gusev (LW)271992Moskva, RUS18082R20/21$4,500,000
#9
Taylor Hall (LW)   “A”271991Calgary, AB, CAN18593L19/20$6,000,000
#15
John Hayden (RW/LW)241995Chicago, IL, USA191101R19/20$750,000
#13
Nico Hischier (C)201999Brig, SUI18679L19/20$925,000
#86
Jack Hughes (C)182001Orlando, FL, USA17977L21/22$925,000
#21
Kyle Palmieri (RW)   “A”281991Smithtown, NY, USA18084R20/21$4,650,000
#16
Kevin Rooney (C)261993Canton, MA, USA18886L19/20$700,000
#17
Wayne Simmonds (RW)311988Scarborough, ON, CAN18884R19/20$5,000,000
#44
Miles Wood (LW)241995Buffalo, NY, USA18888L21/22$2,750,000
#37
Pavel Zacha (C/LW)221997Brno, CZE19195L21/22$2,250,000
#19
Travis Zajac (C)341985Winnipeg, MB, CAN18984R20/21$5,750,000
Den här artikeln handlar om: