Rasmus Dahlin ser tillbaka på sin draftsäsong 2017/18 med blandade känslor.
Foto: Bildbyrån/USA Today Sports
Intervju

Rasmus Dahlin om galna draftåret 2018. "Det var inte så roligt"

ANNONS

Rasmus Dahlin är redan inne på sin sjätte NHL-säsong. Under All-Star-helgen satt 23-åringen sig ned med Matt Larkin från Hockeysveriges kanadensiska systersajt DailyFaceoff för att se tillbaka på den galna hajpen under hans draftår 2017/18 och ge sin bild av vad som krävs för att Buffalo Sabres ska bryta sin tolvåriga slutspelstorkan.
– Vi behöver vara konsekventa, säger Dahlin.

Anklaga inte Rasmus Dahlin för att gömma sig. Inte när han bär den där koftan.

Under All-Star Media Day i Toronto förra veckan, visade Dahlin stolt upp sin gröna och vita letterman-looken, prydd med ett jättestort 'R', som påminner om Archies jacka från tv-serien Riverdale.

Rasmus Dahlin i sin specialuppsydda kofta.
Foto: Bildbyrån/USA Today Sports

Det inspirerade till en dum fråga från undertecknad:

"Så det jättestora R:et. Är det R för Rasmus?"

"Japp."

Man kunde sympatisera med honom om Dahlin hade valt en diskret look. Den här säsongen har inte varit rolig. Buffalo Sabres skulle vara magi på isen 2024-25. De missade slutspelet med en enda poäng förra säsongen, under vilken Tage Thompson blev en superstjärna och Dahlin slutade åtta i Norris Trophy-röstningen, och infriade därmed potentialen som gjorde honom till 2018 års första draftval totalt.

Sabres såg ut att vara redo att bryta sitt NHL-rekord i slutspelet på tolv år. Men här är vi i februari och de ligger sex poäng från en slutspelsplats, deras kraftfulla offensiv ur synk, stirrandes ännu en förödande besvikelse i ansiktet.

Rasmus Dahlin, 23, gör redan sin sjätte NHL-säsong nu, men har fortfarande inte fått en smak av hur det är att spela Stanley Cup-slutspel. Han har fått mycket perspektiv under sin unga karriär. Han mötte upp med Daily Faceoff för en exklusiv intervju under All-Starhelgen för att se tillbaka på sitt draftår, förklara varför han skrev på ett långtidskontrakt med Buffalo och mer.

Du är nu i din sjätte NHL-säsong efter att ha blivit draftad som första totalt 2018. Vad tycker du har förändrats mest om dig sedan din rookie-säsong?
– Jag kom in i ligan som en pojke, mer eller mindre, 18 år gammal. Visste inte mycket om någonting, kom till ett nytt land, nytt språk, ny liga. Jag är en helt annan person nu när det gäller kommunikation, förberedelser, träning, hockey. Så det har varit galet, vad är det nu, sex år?

Hajpen var under ditt draftår var bortom kontroll. Du kallades nästa Nicklas Lidström. Du hamnade på omslaget till The Hockey News. När du ser tillbaka, var all den uppmärksamheten svår att hantera? När du kallas nästa Lidström eller Erik Karlsson, påverkar det dig?
– Ja. Draftåret var inte så roligt, för att vara ärlig. Men det var mitt liv. Att vara på den tidningen och folk jämförde mig med alla dessa galna legender, det var en del av det, men jag accepterade det, och jag gjorde det bästa av det.

Victor Hedman och Rasmus Dahlin tillsammans med Niklas Kronwall inför en av NHL-matcherna i Stockholm 2019. Foto: Bildbyrån

Victor Hedman – en förebild för Rasmus Dahlin

Om du ser på Victor Hedman: han är en kille som gick topp-två i draften, kom från Sverige, stor kropp, gick med i ett lag som hade det tufft och tog flera år att bli en stjärna. Ser du honom som en förebild vars karriär du kan följa? Söker du någonsin ut honom för mentorskap?
– Vi pratar här och där men inte så mycket om hockey. Men ja, absolut, han draftades högt, han kom till ett lag som inte var så bra, men han vände det och nu är han en legendar. Det är definitivt vad jag också vill göra. Han har gjort ett fantastiskt jobb.

Du har nyligen skrivit på ett åttaårskontrakt för att förbli en Sabre. Vad fick dig att bestämma dig för att slå ner dina rötter i Buffalo?
Alla mina kompisar som spelar där nu skrev på långsiktigt (Thompson, Dylan Cozens, Owen Power, Mattias Samuelsson), och vi pratade igenom det och vi vill verkligen göra det här tillsammans. Vi vill göra något speciellt i Buffalo. Vi har en riktigt bra chans att göra det. För mig var det självklart. Jag älskar den här staden, jag älskar människorna där. Jag har lärt känna människor utanför hockeyn också. Och min familj älskar det också.

Besöker din familj Buffalo ofta?
Ja. Jag älskar att ha familjen över så jag försöker få dem att komma så mycket jag kan. Jag tror att min bror (Felix) har varit i USA fyra eller fem gånger den här säsongen redan.

Finns det några särskilda ställen du älskar i Buffalo? Mat, till exempel. Jag är en Dinosaur Bar-B-Que-kille.
(skrattar) Känner du till restaurangerna där omkring?

Visst. Några stycken i alla fall.
– Vi har många bra restauranger i Buffalo. Min favorit just nu är Giancarlo's. Det ligger i Williamsville. Jag tror att det är siciliansk mat? Det är en bra samlingsplats. Det är en bra bar. Du hittar dina ställen dit du går... Jag har mina ställen.

Hur är det att interagera med Sabres-fans dagligen? Blir du igenkänd överallt där du går?
Ja, de känner igen mig. Men det är en del av [upplevelsen]. Folket i Buffalo är så trevliga. Det finns aldrig några problem. De önskar mig alltid det bästa och hejar alltid på mig. Det är fantastiskt.

Att vara bara en poäng från att göra slutspelet förra året, för att sedan backa den här säsongen, måste vara en besvikelse. Vad behöver ändras för att Sabres slutligen ska bryta igenom och avsluta den tolvåriga slutspelstorkan?
– Att vara konsekventa, skulle jag säga. Vi har besegrat riktigt bra lag i den här ligan. När vi spelar riktigt bra, så spelar vi riktigt bra. Så vi behöver vara konsekventa. Men vi är fortfarande med och slåss om det. Vi har en andra halva nu, och vi kan göra många bra saker här i slutet. Vi måste bara fortsätta att kämpa.


TV: Det bästa från Rasmus Dahlins säsong

Den här artikeln handlar om:
Hockey PÅ TV
onsdag 21 februari
17:30 JYP - KalPa Liiga
17:30 Pelicans - Jukurit Liiga
17:30 SaiPa - TPS Åbo Liiga
17:30 Vaasan Sport - KooKoo Liiga
17:30 Kärpät - HPK Liiga
19:00 Kalmar - Västervik Hockeyallsvenskan
19:00 BIK Karlskoga - AIK Hockeyallsvenskan
19:00 Djurgården - Mora Hockeyallsvenskan
19:00 Almtuna - Södertälje Hockeyallsvenskan
19:00 Östersund - Brynäs Hockeyallsvenskan
torsdag 22 februari
01:00 Montreal Canadiens - Buffalo Sabres NHL
01:30 Chicago Blackhawks - Philadelphia Flyers NHL
04:00 Arizona Coyotes - Toronto Maple Leafs NHL
04:00 Edmonton Oilers - Boston Bruins NHL
04:00 Anaheim Ducks - Columbus Blue Jackets NHL
17:30 Ässät - KalPa Liiga
19:00 Växjö - Färjestad SHL
19:00 Örebro - Leksand SHL
19:00 Malmö - Linköping SHL
19:00 HV 71 - Timrå SHL
19:00 Rögle - Frölunda SHL
19:00 Modo - Skellefteå SHL
19:00 Luleå - Oskarshamn SHL
fredag 23 februari
01:00 New Jersey Devils - New York Rangers NHL
01:00 Carolina Hurricanes - Florida Panthers NHL
01:00 Detroit Red Wings - Colorado Avalanche NHL
01:00 Pittsburgh Penguins - Montreal Canadiens NHL
01:00 Ottawa Senators - Dallas Stars NHL
01:00 Tampa Bay Lightning - Washington Capitals NHL
02:00 St Louis Blues - New York Islanders NHL
03:00 Calgary Flames - Boston Bruins NHL
04:00 Seattle Kraken - Vancouver Canucks NHL
04:00 Vegas Golden Knights - Toronto Maple Leafs NHL
04:30 Los Angeles Kings - Nashville Predators NHL
17:30 Jukurit - Lukko Liiga
17:30 Pelicans - Kärpät Liiga
17:30 TPS Åbo - JYP Liiga
17:30 Ilves - SaiPa Liiga
17:30 Vaasan Sport - Tappara Liiga
18:00 Björklöven - Västerås Hockeyallsvenskan
18:30 Helsingfors IFK - KooKoo Liiga
19:00 Tingsryd - Östersund Hockeyallsvenskan
19:00 Brynäs - BIK Karlskoga Hockeyallsvenskan
19:00 AIK - Nybro Hockeyallsvenskan
19:00 Kalmar - Mora Hockeyallsvenskan
19:00 Västervik - Almtuna Hockeyallsvenskan
20:30 Södertälje - Djurgården Hockeyallsvenskan
lördag 24 februari
01:00 Columbus Blue Jackets - Buffalo Sabres NHL
02:30 Chicago Blackhawks - Winnipeg Jets NHL
03:00 Edmonton Oilers - Minnesota Wild NHL
15:15 Malmö - Rögle SHL
15:15 Timrå - Växjö SHL
15:15 Leksand - Luleå SHL
16:00 HPK - Pelicans Liiga
16:00 Tappara - Ässät Liiga
16:00 KalPa - Vaasan Sport Liiga
16:00 SaiPa - Lukko Liiga
17:00 KooKoo - Kärpät Liiga
17:30 JYP - Jukurit Liiga
18:00 Färjestad - Örebro SHL
18:00 Linköping - Modo SHL
18:00 HV 71 - Frölunda SHL
18:00 Skellefteå - Oskarshamn SHL
18:00 Detroit Red Wings - St Louis Blues NHL
18:00 BIK Karlskoga - Östersund Hockeyallsvenskan
20:00 New York Islanders - Tampa Bay Lightning NHL
20:00 New Jersey Devils - Montreal Canadiens NHL
21:00 Philadelphia Flyers - New York Rangers NHL
00:00 Florida Panthers - Washington Capitals NHL
söndag 25 februari
01:00 Vancouver Canucks - Boston Bruins NHL
01:00 Ottawa Senators - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Colorado Avalanche - Toronto Maple Leafs NHL
02:00 Carolina Hurricanes - Dallas Stars NHL
04:00 San Jose Sharks - Nashville Predators NHL
04:00 Edmonton Oilers - Calgary Flames NHL
04:00 Seattle Kraken - Minnesota Wild NHL
04:30 Los Angeles Kings - Anaheim Ducks NHL
14:00 Ässät - TPS Åbo Liiga
15:00 Almtuna - Tingsryd Hockeyallsvenskan
15:00 AIK - Brynäs Hockeyallsvenskan
18:00 Nybro - Kalmar Hockeyallsvenskan
19:00 New Jersey Devils - Tampa Bay Lightning NHL
21:30 Pittsburgh Penguins - Philadelphia Flyers NHL
00:00 Columbus Blue Jackets - New York Rangers NHL
00:00 Winnipeg Jets - Arizona Coyotes NHL
00:00 Chicago Blackhawks - Detroit Red Wings NHL
00:00 Buffalo Sabres - Carolina Hurricanes NHL
måndag 26 februari
02:00 Anaheim Ducks - Nashville Predators NHL
19:00 Södertälje - Björklöven Hockeyallsvenskan
tisdag 27 februari
01:00 Washington Capitals - Ottawa Senators NHL
02:00 Dallas Stars - New York Islanders NHL
03:30 Edmonton Oilers - Los Angeles Kings NHL
04:00 Seattle Kraken - Boston Bruins NHL
17:30 Ilves - Ässät Liiga
19:00 Rögle - HV 71 SHL
19:00 Oskarshamn - Leksand SHL
19:00 Modo - Växjö SHL
19:00 Linköping - Färjestad SHL
19:00 Frölunda - Malmö SHL
19:00 Luleå - Skellefteå SHL
19:00 Timrå - Örebro SHL
onsdag 28 februari
01:00 Montreal Canadiens - Arizona Coyotes NHL
01:00 Detroit Red Wings - Washington Capitals NHL
01:00 Toronto Maple Leafs - Vegas Golden Knights NHL
01:00 Philadelphia Flyers - Tampa Bay Lightning NHL
01:00 Florida Panthers - Buffalo Sabres NHL
02:00 Winnipeg Jets - St Louis Blues NHL
02:00 Nashville Predators - Ottawa Senators NHL
02:00 Minnesota Wild - Carolina Hurricanes NHL
03:00 Calgary Flames - Los Angeles Kings NHL
03:30 Colorado Avalanche - Dallas Stars NHL
04:00 Vancouver Canucks - Pittsburgh Penguins NHL
04:30 San Jose Sharks - New Jersey Devils NHL
17:30 Helsingfors IFK - Pelicans Liiga
17:30 KooKoo - Tappara Liiga
17:30 KalPa - TPS Åbo Liiga
17:30 Kärpät - SaiPa Liiga
17:30 Lukko - HPK Liiga
19:00 Djurgården - Björklöven Hockeyallsvenskan
19:00 Östersund - Nybro Hockeyallsvenskan
19:00 Tingsryd - Brynäs Hockeyallsvenskan
19:00 Västervik - BIK Karlskoga Hockeyallsvenskan
19:00 Mora - Södertälje Hockeyallsvenskan
19:00 Västerås - Almtuna Hockeyallsvenskan
19:00 Kalmar - AIK Hockeyallsvenskan
torsdag 29 februari
01:00 New York Rangers - Columbus Blue Jackets NHL
02:30 Edmonton Oilers - St Louis Blues NHL
17:30 Tappara - Pelicans Liiga
19:00 HV 71 - Modo SHL
19:00 Malmö - Oskarshamn SHL
19:00 Örebro - Luleå SHL
19:00 Skellefteå - Rögle SHL
19:00 Växjö - Linköping SHL
19:00 Leksand - Frölunda SHL